Eliminé, Gasquet ne verra pas les quarts

Richard Gasquet.[AFP]

Le Suisse Stanislas Wawrinka s'est qualifié pour son premier quart de finale à Roland-Garros en battant le Français Richard Gasquet au terme d'un match épique lundi.

Vainqueur 6-7 (5/7), 4-6, 6-4, 7-5, 8-6 après avoir été mené deux manches à zéro, Wawrinka rencontrera mercredi l'Espagnol Rafael Nadal.

Après la qualification de Roger Federer la veille, c'est la première fois que deux Suisses figurent en quarts à Roland-Garros.

Gasquet échoue, lui, pour la quinzième fois en seize occasions en huitièmes de finale d'un tournoi du Grand Chelem.

La déception est décuplée par le scénario du match qui lui a été longtemps favorable avant de basculer du côté de Wawrinka, plus costaud sur la durée même si Gasquet est resté menaçant jusqu'au bout du cinquième set.

La partie a basculé une première fois à la fin du quatrième set, d'une beauté dramatique, lorsque Gasquet s'est procuré une balle de break à 5-5, après avoir lui-même sauvé six balles de break sur autant de coups gagnants merveilleux.

Poussé à la faute en revers, il a alors lancé un "j'en peux plus" éloquent à son camp, laissant craindre le pire pour la suite

Sur une jambe, il a pourtant réussi à retarder l'échéance avec son bras magique. Parfois au bord des crampes, il est allé jusqu'à se procurer deux ultimes balles de break à 5-5 au cinquième set, en appelant au public comme il ne l'avait encore jamais fait dans sa carrière.

Mais Wawrinka, formidable combattant et doté lui aussi d'un revers à une main irrésistible, a fini par remporter le bras de fer, lui qui avait remonté un handicap de deux sets à zéro face à Jo-Wilfried Tsonga en 2011 à Paris.

"Cela a été un match de dingues. Richard m'a poussé à jouer le meilleur niveau que j'ai jamais joué. Cela a été une bataille incroyable et une atmosphère monstrueuse. Je m'en sors, je ne sais pas trop comment mais je suis vraiment très très content", a déclaré Wawrinka au micro de Fabrice Santoro.

La présence de deux Français en quarts de finale de Roland-Garros aurait constitué une première depuis 1990. Qualifié depuis la veille, Tsonga va tenter de venger Gasquet mardi en battant un autre Suisse, le meilleur d'entre eux, Roger Federer, pour s'ouvrir les portes des demi-finales.

Gasquet peut, au-delà se son superbe combat de lundi, cultiver d'énormes regrets dans un tournoi où il a remporté ses onze premiers sets avant de lâcher les trois derniers, malgré une belle avance.

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