La demi-finale de rêve Nadal-Djokovic aura bien lieu

L'Espagnol Rafael Nadal au service face au Suisse Stanislas Wawrinka lors de son quart de finale à Roland-Garros, le 5 juin 2013 [Miguel Medina / AFP] L'Espagnol Rafael Nadal au service face au Suisse Stanislas Wawrinka lors de son quart de finale à Roland-Garros, le 5 juin 2013 [Miguel Medina / AFP]

Novak Djokovic, le N.1 mondial, et Rafael Nadal, le septuple vainqueur du tournoi, se sont qualifiés tranquillement pour les demi-finales de Roland-Garros, où ils seront opposés dans une revanche très prometteuse de la finale de l'an passée remportée par l'Espagnol.

Le Serbe s'est imposé en trois sets 6-3, 7-6 (7/5), 7-5 contre l'Allemand Tommy Haas. Quelques minutes plus tôt, Nadal (N.3) avait balayé le Suisse Stanislas Wawrinka (N.9) en trois sets (6-2, 6-3, 6-1).

Cette demi-finale entre l'Espagnol et le Serbe était extrêmement attendue, tant leurs derniers affrontements ont donné lieu à des duels magistraux. Ce sera leur 35e confrontation. Pour l'instant Nadal mène 19 à 15 dans leurs face-à-face et partira légèrement favori vendredi.

Mais Djokovic, qui a dominé l'Espagnol en finale du tournoi sur terre battue de Monte-Carlo à la mi-avril et a fait de Roland-Garros sa priorité cette saison, sera difficile à abattre. L'année dernière, Nadal l'avait emporté en quatre sets lors d'une finale très pluvieuse et disputée sur deux jours.

La deuxième demi-finale opposera le Français Jo-Wilfried Tsonga à l'Espagnol David Ferrer, qualifiés dès mardi.

Vendredi, Nadal tentera d'accéder à sa neuvième finale en neuf tournois cette saison, pour six titres, depuis son retour sur le circuit en février après une année 2012 saccagée par une blessure au genou gauche.

Après une première semaine difficile, le Majorquin a, comme si souvent, retrouvé son jeu à l'entame de la deuxième semaine, sous le soleil parisien.

Deux jours après avoir surclassé le Japonais Kei Nishikori, il a également survolé sa rencontre face à Wawrinka, qu'il a battu pour la dixième fois sans perdre le moindre set.

L'Espagnol Rafael Nadal au service face au Suisse Stanislas Wawrinka lors de son quart de finale à Roland-Garros, le 5 juin 2013 [Miguel Medina / AFP]
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L'Espagnol Rafael Nadal au service face au Suisse Stanislas Wawrinka lors de son quart de finale à Roland-Garros, le 5 juin 2013
 

"Ca a été le meilleur match de la quinzaine, je suis très content des conditions de jeu, très heureux d'être là, sur le court où j'ai vécu mes plus belles émotions", a-t-il déclaré. "J'ai eu une première semaine difficile mais les deux derniers matches ont été bien mieux."

Djokovic atteint lui pour la 12e fois consécutive les demi-finales d'un tournoi du Grand Chelem, loin encore cependant du record de Roger Federer (23 demi-finales d'affilée).

Après avoir concédé son premier set du tournoi au tour précédent face à l'Allemand Philipp Kohlschreiber (4-6, 6-3, 6-4, 6-4), le Serbe a retrouvé son allant habituel contre Haas, qui à 35 ans et 67 jours était devenu le joueur le plus âgé à atteindre les quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem depuis Andre Agassi en 2005.

Haas (N.12) l'avait pourtant battu en huitièmes de finale à Miami cette année. Mais l'Allemand n'a pas réussi cette fois-ci à mettre en place son jeu d'attaque et a été dépassé par le rythme imposé par Djokovic.

"Tommy a beaucoup de qualité et d'expérience, je suis très content d'être qualifié", a déclaré le Serbe. "Aux moments importants, j'ai très bien joué, mais je peux encore mieux faire. J'ai rencontré Rafa à Monte-Carlo et ça avait été un bon match pour moi. Mais il est très bon ici, il n'a perdu qu'une fois en dix ans. Ca va être très difficile, mais je suis prêt pour jouer cinq sets."

Finaliste l'an passé à Paris, le Serbe ambitionne de devenir le huitième homme à réussir le Grand Chelem en carrière en remportant à Paris le seul tournoi du Grand Chelem manquant à son palmarès.

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