Roland-Garros : Sharapova en demi mais dans la douleur

Maria Sharapova salue la foule après sa victoire contre Jelena Jankovic, en quart de finale de Roland-Garros, le 5 juin 2013 à Paris [Thomas Coex / AFP] Maria Sharapova salue la foule après sa victoire contre Jelena Jankovic, en quart de finale de Roland-Garros, le 5 juin 2013 à Paris [Thomas Coex / AFP]

Maria Sharapova, la tenante du titre, est sortie victorieuse d'une rude bagarre avec une Jelena Jankovic renaissante mercredi, pour accéder aux demi-finales de Roland-Garros.

Sharapova, tête de série N.2, disputera jeudi sa 17e demi-finale en Grand Chelem, la troisième à Paris , face à la Bélarusse Victoria Azarenka (N.3), qui a éliminé la Russe Maria Kirilenko (N.12) 7-6 (7/3), 6-2.

Jankovic, ex-N.1 mondiale en 2008 mais qui s'était perdue ces dernières années, n'avait plus atteint un quart de finale en Grand Chelem depuis l'édition 2010 de Roland-Garros, où elle avait été demi-finaliste.

La Serbe avait connu une fin d'année 2012 catastrophique, qui l'avait vu finir la saison pour la première fois hors du Top 20. Elle l'a réintégré après sa demi-finale en mars à Miami, perdue justement face à Sharapova.

Jankovic, tête de série N.18, n'avait battu la Russe qu'une fois sur huit, mais elle a réussi un match remarquable, rivalisant en coup droit avec Sharapova, et surtout proposant une défense exceptionnelle.

Sharapova n'avait pas perdu le moindre set depuis le début du tournoi. Le premier concédé l'a été dans les grandes largeurs. Avec un jeu complètement à l'envers, la Russe a accumulé pas moins de 20 fautes directes dans la première manche.

"Je me suis dit qu'il fallait regarder devant, que j'étais encore dans le match", a-t-elle ensuite expliqué au sujet de ce premier set. "J'ai connu beaucoup de hauts et de bas dans ce tournoi. Alors je suis très heureuse d'être à nouveau en demi-finale."

Elle a ensuite un peu recouvré ses esprits pour limiter ses erreurs (45 fautes directes au total). Mais la Russe a vraiment dû batailler, car Jankovic n'a rien lâché jusqu'à la dernière seconde.

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