Sharapova défendra son titre en finale

La Russe Maria Sharapova lors de sa demi-finale victorieuse contre le Bélarusse Victoria Azarenka en demi-finale de Roland-Garros, le 6 juin 2013 [Patrick Kovarik / AFP] La Russe Maria Sharapova lors de sa demi-finale victorieuse contre le Bélarusse Victoria Azarenka en demi-finale de Roland-Garros, le 6 juin 2013 [Patrick Kovarik / AFP]

La Russe Maria Sharapova défendra son titre samedi en finale de Roland-Garros après sa victoire en trois sets 6-1, 2-6, 6-4 sur la Bélarusse Victoria Azarenka jeudi en demi-finales.

Sharapova, N.2 mondiale, rencontrera l'Américaine Serena Williams (N.1) ou l'Italienne Sara Errani (N.5), opposés dans la deuxième demi-finale.

La Russe, qui a gagné une fois chacun des quatre tournois du Grand Chelem, visera un cinquième titre majeur samedi à Roland-Garros où elle reste sur treize succès de suite, une série difficile à imaginer il y a quelques années.

Malgré son talent, la grande dame (1,88 m) a longtemps eu du mal sur terre battue où elle avait, de son propre aveu, l'air d'une "vache sur une patinoire".

Mais elle a beaucoup progressé sur son déplacement et si elle n'est pas devenue une véritable "terrienne", sa puissance est toujours telle qu'elle est aujourd'hui devenue très difficile à battre sur la surface.

Et c'est grâce à ce cocktail qu'elle a dominé une partie entre deux joueuses au style similaire, cherchant tout le temps le coup définitif avec des grosses frappes à plat, en poussant des cris de mouette stridents.

Après un premier set parfait et un deuxième beaucoup moins bon, Sharapova a pris l'ascendant lors d'un bras de fer terrible au début du troisième set face à Azarenka, N.3 mondiale et victorieuse à l'Open d'Australie en janvier.

Par deux fois, elle a rendu un break d'avance à cause d'une succession de double-fautes, son péché mignon (onze au total).

Après avoir laissé échapper quatre premières balles de match à 5-2 au troisième set, elle a fini par faire la différence deux jeux plus tard sur son service, pour conclure sur son... douzième ace.

Azarenka, dont c'était la première demi-finale à Paris, doit désormais espérer que Sharapova perde son titre pour lui ravir la place de N.2 mondiale.

La Belge Justine Henin, aujourd'hui retraitée, est la dernière joueuse à avoir victorieusement défendu son titre en 2007.

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