Athlétisme : 9 sec 98 pour Christophe Lemaitre sur 100 m

Le Français Christophe Lemaitre lors du 100 m du meeting de Rabat le 9 juin 2013 à Rabat. [Fadel Senna / AFP] Le Français Christophe Lemaitre lors du 100 m du meeting de Rabat le 9 juin 2013 à Rabat. [Fadel Senna / AFP]

Le Français Christophe Lemaitre, quadruple champion d'Europe, a remporté dimanche le 100 m de la réunion d'athlétisme de Rabat en 9 sec 98, aidé par un vent trop favorable (+2,9 m/s), devançant néanmoins l'Américain Justin Gatlin (10.02).

La victoire du Rhônalpin prend d'autant plus de relief que Gatlin, champion olympique 2004 du 100 m, avait devancé jeudi à Rome le Jamaïquain Usain Bolt (9.94 contre 9.95), qui domine le sprint depuis deux olympiades.

Mal parti, le grand blond a dépassé Gatlin dans les tout derniers mètres pour descendre pour la première fois de la saison sous les 10 secondes.

Seulement sixième en finale du 200 m des JO de Londres, Lemaitre a bien débuté la saison en plein air 2013. Lundi dernier, il avait réalisé 20 sec 17 sur le demi-tour de piste à Montreuil, en banlieue parisienne, en dépit de la température fraîche(quelque 10 degrés) et de l'heure tardive de la course.

L'Aixois, qui aura 23 ans dans deux jours, est détenteur du record national du 100 m 9 sec 92, depuis le 29 juillet 2011 en finale des Championnats de France à Albi.

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