Horwill, capitaine de l'Australie contre les Lions

Le deuxième ligne James Horwill (avec le ballon) à l'entraînement avec l'équipe d'Australie de rugby le 6 juin 2013 à Sydney [William West / AFP/Archives] Le deuxième ligne James Horwill (avec le ballon) à l'entraînement avec l'équipe d'Australie de rugby le 6 juin 2013 à Sydney [William West / AFP/Archives]

Le deuxième ligne James Horwill assumera la charge de capitaine de l'Australie pour les trois test-matches contre les Lions britanniques et irlandais dont le premier aura lieu le 22 juin à Brisbane, a annoncé lundi la Fédération australienne (ARU).

Le joueur des Queensland Reds, qui était capitaine de l'équipe vainqueur du Tri-nations 2011, retrouve le capitanat après une blessure aux ischio-jambiers qui l'a laissé éloigné des terrains l'année dernière.

Figure également dans la sélection de 31 joueurs communiquée lundi par l'entraîneur Robbie Deans l'arrière ou demi d'ouverture Kurtley Beale qui a subi une cure de désintoxication pour des problèmes d'alcool. Il a gagné sa place aux dépens de Quade Cooper.

Robbie Deans a indiqué qu'il n'avait pas d'inquiétude aussi bien sur le plan physique que sur le plan mental en ce qui concerne Beale, malgré sa préparation limitée sur le terrain.

Beale fait partie des six derniers joueurs intégrés à la sélection avec Hugh McMeniman, Digby Ioane, Pat McCabe, Peter Kimlin et Scott Sio, l'un des quatre non capés du groupe.

L'arrière Kurtley Beale (avec le ballon) à l'entrainement avec l'équipe d'Australie le 6 juin 2013 à Sydney [William West / AFP/Archives]
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L'arrière Kurtley Beale (avec le ballon) à l'entrainement avec l'équipe d'Australie le 6 juin 2013 à Sydney
 

Chez les Lions, à moins de deux semaines du premier test, l'entraîneur Warren Gatland a dû ménager ses deux seuls spécialistes en N.10, l'Irlandais Jonny Sexton et l'Anglais Owen Farrell, tous deux blessés. Sexton souffre des ischio-jambiers et Farrell d'une cuisse.

Gatland a dû adopter une solution de fortune mardi dernier contre une sélection NSW/Queensland (victoire 22-12) en faisant appel à Suart Hogg. Il veut que Sexton joue un match avant le test tout en précisant que pour le moment il avait besoin de repos.

Composition de la sélection australienne forte de 31 joueurs pour les trois test-matches contre les Lions britanniques et irlandais:

Arrières: Adam Ashley-Cooper, Berrick Barnes, Kurtley Beale, Nick Cummins, Israel Folau, Will Genia, Rob Horne, Digby Ioane, Christian Leali'ifano, Pat McCabe, James O'Connor, Nick Phipps, Joe Tomane.

Avants: Ben Alexander, Dave Dennis, Kane Douglas, Saia Fainga'a, Liam Gill, Michael Hooper, James Horwill (cap), Sekope Kepu, Peter Kimlin, Ben McCalman, Hugh McMeniman, Stephen Moore, Ben Mowen, Wycliff Palu, Benn Robinson, Rob Simmons, Scott Sio, James Slipper.

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