Rugby : quatre changements dans le XV de départ

Bernard Le Roux (C) dans une action le 11 juin 2013 face aux Auckland Blues [Michael Bradley / AFP] Bernard Le Roux (C) dans une action le 11 juin 2013 face aux Auckland Blues [Michael Bradley / AFP]

Le manager du XV de France Philippe Saint-André a annoncé jeudi quatre changements dans son XV de départ qui affrontera samedi la Nouvelle-Zélande à Christchurch (07h35 GMT), titularisant notamment un novice, le troisième ligne Bernard Le Roux.

Le pilier droit Nicolas Mas, le deuxième ligne Christophe Samson et le demi d'ouverture Frédéric Michalak débuteront également, une semaine après la défaite au premier test face aux All Blacks à l'Eden Park (23-13).

Bernard Le Roux, 24 ans, d'origine sud-africaine, est récompensé de sa belle activité mardi face aux Auckland Blues. Il remplace Fulgence Ouedraogo, victime d'une entorse d'une cheville et forfait pour le reste de la tournée.

"Il est bon dans les zones de ruck, il a des qualités de sauteur, il a fait un match très intéressant mardi", a relevé PSA.

Sans surprise non plus, l'expérimenté Nicolas Mas (33 ans, 60 sélections) sera aligné d'entrée pour apporter de la stabilité en mêlée fermée, un secteur en souffrance samedi dernier.

En deuxième ligne, Christophe Samson (29 ans, 4 sél) sera capitaine de touche, repoussant Sébastien Vahaamahina sur le banc grâce à ses qualités dans l'alignement.

Frédéric Michalak, sur le banc samedi dernier, est cette fois-ci titularisé à l'ouverture aux côtés de Maxime Machenaud à la charnière, Saint-André privilégiant "l'expérience" par ce choix. L'ouvreur Camille Lopez, qui a fait ses premiers pas à l'Eden Park, est mis au repos.

Parmi les trois-quarts, Saint-André a juste effectué un repositionnement stratégique, Yoann Huget passant de l'arrière à l'aile et Maxime Médard suivant le trajet inverse.

Mathieu Bastareaud, sur lequel planait une incertitude en raison d'une petite élongation à une cuisse, est retenu comme remplaçant.

Composition du XV de France: Médard - Planté, Fritz, Fofana, Huget - (o) Michalak, (m) Machenaud - Le Roux, Picamoles, Dusautoir (cap) - Maestri, Samson - Mas, Szarzewski, Domingo

Remplaçants: Kayser, Debaty, Ducalcon, Vahaamahina, Nyanga, Dulin, Talès, Bastareaud

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