Rugby : Whitelock remplace Retallick face à la France

Sam Whitelock, (g) des Canterbury Crusaders lors du match contre les Northern Bulls  le 16 mars 2013 à Christchurch, en Nouvelle-Zélande [David Alexander / AFP/Archives] Sam Whitelock, (g) des Canterbury Crusaders lors du match contre les Northern Bulls le 16 mars 2013 à Christchurch, en Nouvelle-Zélande [David Alexander / AFP/Archives]

Le deuxième ligne Sam Whitelock, en dépit d'une blessure à un doigt, a été appelé vendredi à débuter avec les All Blacks samedi face à la France en test-match à Christchurch, à la place de Brodie Retallick, également touché.

Whitelock (24 ans, 39 sél), qui souffre d'une fracture à un doigt, n'avait pas été retenu parmi les 23 lors du premier test gagné à l'Eden Park (23-13) samedi dernier.

Le champion du monde ne figurait pas non plus dans la composition initiale dévoilée jeudi par le manager Steve Hansen, qui l'a finalement jugé apte vendredi quand Retallick, victime d'une contracture aux adducteurs, a jeté l'éponge.

"Sammy est notre premier choix parmi les deuxièmes lignes devant Brodie (Retallick) et Luke (Romano) et il était évident, quand nous avons eu le feu vert, de le faire entrer", a déclaré Hansen.

Les All Blacks affronteront samedi (09H35 françaises) le XV de France à Christchurch, avant un troisième test le 22 juin à New Plymouth.

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