Coupe des Confédérations : Brésil-Japon en ouverture

Des danseurs lors de la cérémonie d'ouverture de la Coupe des Confédérations, le 15 juin 2013 à Brasilia [Christophe Simon / AFP] Des danseurs lors de la cérémonie d'ouverture de la Coupe des Confédérations, le 15 juin 2013 à Brasilia [Christophe Simon / AFP]

En quête de lumière après des mois voire des années de tâtonnements dans l'ombre, l'équipe du Brésil ouvre la Coupe des Confédérations à un an de "son" Mondial, sous la pression de son public, contre l'outsider japonais samedi à Brasilia (19h00 GMT).

Attention au faux départ, dans un groupe relevé où figurent l'Italie et le Mexique (qui s'affrontent dimanche): chaque équipe voudra éviter une deuxième place a priori synonyme de demi-finale contre l'épouvantail espagnol.

En attendant, le Brésil a l'obligation de briller, lui qui renoue avec une compétition internationale après deux ans de matches amicaux, depuis sa piteuse élimination en quart de finale de la Copa America 2011 par le Paraguay, aux tirs au but, et sans en réussir un seul...

Le sélectionneur brésilien Luiz Felipe Scolari et l'ancien joueur, Cafu, s'adressent aux joueurs de la sélection, le 14 juin 2013 à Brasilia [Christophe Simon / AFP]
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Le sélectionneur brésilien Luiz Felipe Scolari et l'ancien joueur, Cafu, s'adressent aux joueurs de la sélection, le 14 juin 2013 à Brasilia
 

Reprise en mains fin novembre par Luiz Felipe Scolari, encore auréolé de son titre de champion du monde en 2002, la Seleçao est peu ou prou restée dans le sillon cahoteux tracé par son prédécesseur Mano Menezes, jalonné de nuls et marqué par les contre-performances face aux nations huppées.

Les deux dernières sorties de la Seleçao ont cependant esquissé l'idée d'un virage, à la faveur d'une bonne première période contre l'Angleterre le 2 juin (2-2), puis d'une fessée administrée à la France le 9 juin (3-0).

"Felipao" a arrêté son onze préférentiel. Derrière, on retrouve l'inamovible Julio Cesar dans les cages et une défense dirigée par le très respecté capitaine Thiago Silva, associé à l'agressif David Luiz, tous deux flanqués des offensifs latéraux Dani Alves et Marcelo. A la récupération: Luiz Gustavo du Bayern Munich et Paulinho, un des rares joueurs évoluant au Brésil (Corinthians) et qui s'est tordu la cheville à l'entraînement jeudi. En cas de forfait, il pourrait être suppléé par David Luiz, lui-même remplacé derrière par Dante.

"Ajustements"

Dans le secteur offensif, Fred a été intronisé avant-centre N.1. En soutien ou à ses côtés, libres de permuter, s'ébrouent le fin Oscar, le puissant Hulk et la star Neymar, outre Lucas en titulaire bis.

Evidemment, Neymar, arraché par le FC Barcelone et qui porte désormais le mythique N.10 brésilien, est très attendu. D'autant qu'il avait raté sa Copa America et vient d'enchaîner neuf matches sans marquer (club et sélection confondus).

A ceux qui le pressent de mettre en conformité statut d'étoile et rayonnement sur le terrain, il répond: "Je ne peux pas être le Neymar de Santos en sélection, puisqu'il y a des joueurs différents. Dans le club, tout le monde me connaît, mais ici ils apprennent encore à me connaître".

"Si j'ai été pris en sélection, c'est parce que j'ai réussi en club, mais ici, nous cherchons encore les bons ajustements", a-t-il aussi souligné. Il a en tout cas reçu les compliments de Scolari, qui parle d'un "crack, il est bon partout, même s'il devait jouer gardien", et qui se félicite de ses progrès tactiques.

 
 

Neymar avait inscrit un doublé contre le Japon, corrigé 4-0 en octobre dernier. Les "Samouraïs bleus" craignent d'être de nouveau pareillement éclipsés; c'est pourquoi leur sélectionneur, l'Italien Alberto Zaccheroni, insiste sur l'agressivité et la fin des complexes, en s'appuyant sur de nombreux joueurs évoluant en Europe. Notamment ses deux principaux atouts, les attaquants Kagawa (Manchester United) et Honda (CSKA Moscou), auteur du but de la qualification pour le Mondial-2014.

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