Le XV de France s'incline face à la Nouvelle-Zélande (30-0)

Aaron Cruden de Nouvelle-Zélande lors du test-match contre la France le 15 juin 2013 à Christchurch [Marty Melville / AFP] Aaron Cruden de Nouvelle-Zélande lors du test-match contre la France le 15 juin 2013 à Christchurch [Marty Melville / AFP]

Le XV de France a été nettement battu par la Nouvelle-Zélande samedi à Christchurch (30-0), encaissant une deuxième défaite en deux test-matches face aux All Blacks.

Si les Français avaient fait illusion samedi dernier à l'Eden Park d'Auckland (23-13), les All Blacks ont cette fois survolé la rencontre, pour le 500e match de leur histoire organisé dans la ville martyre de Christchurch, qui porte encore les stigmates d'un terrible séisme en février 2011.

Sous une pluie fine, les Bleus ont pris l'eau, notamment en touche, sous les ballons hauts, dans l'animation offensive ou en commettant de nombreuses fautes de main.

Surtout, ils ont été de nouveau incapables de concrétiser leurs temps forts.

Le plus frappant fut ainsi cette interminable séquence de picks and go sur la ligne des 5 m néo-zélandaise en début de seconde période (43-48), stérile et conclue par une tentative de drop de Frédéric Michalak bloquée par les bras de Sam Cane. Sur la contre-attaque menée à 100 à l'heure, les All Blacks inscrivaient leur deuxième essai du match par Ben Smith.

Parfois brouillons lors du premier test à Auckland, les All Blacks ont pourtant également manqué de réalisme, ne virant en tête "que" à 10-0 à la pause, en dépit de nombreuses occasions d'essai. Ils avaient ainsi débuté en fanfare, l'ailier Julian Savea aplatissant dans l'en-but un astucieux coup de pied à suivre de Ma'a Nonu (4).

Les hommes de Steve Hansen ont comme attendu considérablement réduit leur volume de déchets dans le jeu courant, en dépit d'un ballon glissant. Grâce à un jeu au pied quasiment parfait, que ce soit dans l'occupation ou le déplacement, ils mirent aussi constamment sous pression le deuxième ou troisième rideau défensif français, la sortie de l'arrière Maxime Médard dès la mi-temps ne changeant pas grand-chose.

Démunis

Au rayon des satisfactions, il ne restera que peu d'enseignements côté français, si ce n'est peut-être la stabilisation de la mêlée, grâce notamment au retour de Nicolas Mas à droite.

Mais la touche fut mise en telle difficulté que l'entraîneur des avants Yannick Bru ne saura se réjouir de ce regain de forme, qui s'accompagne aussi d'une bonne copie dans le jeu au sol, comme à l'Eden Park.

Chez les trois-quarts, les brèches entraperçues dans la défense néo-zélandaise la semaine passée se sont bien refermées, laissant la charnière Machenaud-Michalak démunie et obligée de balayer la largeur du terrain, sans solution.

Ben Smith de Nouvelle-Zélande (au centre) avec les Français Wesley Fofana et Florian Fritz lors du deuxième test-match le 15 juin 2013 à  Christchurch [Marty Melville / AFP]
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Ben Smith de Nouvelle-Zélande (au centre) avec les Français Wesley Fofana et Florian Fritz lors du deuxième test-match le 15 juin 2013 à Christchurch
 

Les Français eurent pourtant davantage la maîtrise du ballon au fur et à mesure du match, après en avoir été quasiment sevré en seconde période. Mais face à une défense resserrée, ce fut un avantage bien vain et ils furent de nouveau pris en contre-attaque, Beauden Barrett concluant entre les poteaux une remontée de quasiment 100 m en fin de rencontre.

Et pour compléter le cauchemar, Michalak sortit sur blessure peu avant la sirène, visiblement blessé à une épaule droite déjà touchée en mars.

Les Bleus n'ont plus qu'une semaine pour trouver des réponses et sauver l'honneur de la tournée, puisqu'ils affronteront à nouveau les All Blacks samedi prochain à New Plymouth.

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