Athlétisme: les médaillés de l'Euro attendus à Stockholm

Renaud Lavillenie sur la plus haute marche du podium de l'épreuve de saut à la perche des Championnats d'Europe d'athlétisme, le 16 août 2014 à Zurich. [Olivier Morin / AFP/Archives] Renaud Lavillenie sur la plus haute marche du podium de l'épreuve de saut à la perche des Championnats d'Europe d'athlétisme, le 16 août 2014 à Zurich. [Olivier Morin / AFP/Archives]

Quatre jours après la fin des Championnats d'Europe, le "Vieux continent" retrouve jeudi ses adversaires d'Amérique, d'Afrique et du reste du monde pour la 11e étape de la Ligue de diamant à Stockholm, où les Français Lavillenie et Lesueur devront honorer leurs titres.

Retour au pain quotidien après le grand rendez-vous de la saison: de Zurich à Stockholm, les athlètes auront à peine eu le temps de défaire leur sac.

Mardi matin, quelques heures après avoir été célébrés comme jamais à leur retour de Zurich, certains ont directement repris le chemin de l'aéroport et des stades.

C'est le cas pour Renaud Lavillenie, déjà assuré de remporter sa 5e Ligue de diamant consécutive, mais qui entend bien poursuivre sa série de victoires.

Le triple champion d'Europe en est désormais à 20 victoires de suite, ce qu'aucun perchiste au monde n'avait jamais fait, pas même Serguei Bubka.

A la perche, il sera accompagné de Kévin Ménaldo, médaillé de bronze à Zurich.

A la longueur dames, Eloyse Lesueur a eu l'honneur de faire retentir en Suisse la première Marseillaise de l'Euro-2014.

Championne du monde en salle et double championne d'Europe en plein air, Lesueur retrouve l'Américaine Tianna Bartoletta, leader mondiale cette saison avec 7,02 m.

L'Américaine Allyson Felix remporte le 100 m du Grand Prix de Londres d'athlétisme devant la Jamaïcaine Shelly-Ann Fraser-Pryce, le 20 juillet 2014  [Leon Neal / AFP/Archives]
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L'Américaine Allyson Felix remporte le 100 m du Grand Prix de Londres d'athlétisme devant la Jamaïcaine Shelly-Ann Fraser-Pryce, le 20 juillet 2014

La Française pointe actuellement à la 3e place de la Ligue de diamant dans sa discipline. "Ce serait énorme si elle pouvait la remporter", confie son entraîneur Renaud Longuèvre.

En tout, 18 récents champions continentaux seront présents en Suède, dix champions d'Europe et huit champions d'Afrique.

- Felix pour la confiance -

Mais la grande star du meeting ne sera toutefois ni Européenne, ni Africaine puisque l'Américaine Allyson Felix sera de la partie sur le 200 m.

La gracile athlète, de retour en Suède pour la première fois depuis 2010, espère y faire le plein de confiance, elle qui ne pointe qu'en 6e position des bilans mondiaux sur 200 m cette saison (22.34 à Paris le 5 juillet).

Elle se souvient qu'en 2009, elle avait établi le record de la piste en 21 sec 88/100.

Il sera très intéressant de comparer son chrono, à distance, avec celui de la Néerlandaise Dafne Schippers, absente à Stockholm, mais nouvelle révélation du sprint mondial sacrée championne d'Europe en 22 sec 03/100 la semaine dernière.

Le 100 m haies propose un joli plateau avec l'Australienne Sally Pearson, championne olympique 2012, face aux Américaines Queen Harrison et Dawn Harper. La Française Cindy Billaud, médaillée d'argent à Zurich, tentera de s'immiscer dans la bataille.

Le Portoricain Javier Culson remporte le 400 m haies de l'étape de Ligue de Diamant de Lausanne, le 3 juillet 2014 [Sébastien Bozon / AFP/Archives]
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Le Portoricain Javier Culson remporte le 400 m haies de l'étape de Ligue de Diamant de Lausanne, le 3 juillet 2014

L'épreuve du disque féminin constituera un remake de la finale européenne, avec la Croate Sandra Perkovic face à la Française Mélina Robert-Michon.

A noter également un prometteur 400 m avec le Portoricain Javier Culson, ou encore un possible remake du 800 m du meeting de Monaco, le plus beau de l'année, avec ses deux meilleurs protagonistes le Botswanais Nijel Amos (1:42.45) et le Français Pierre-Ambroise Bosse (1:42.53), qui a totalement raté son rendez-vous continental (8e de la finale).

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