Ligue des champions: Lille veut encore forcer le barrage contre Porto

Les Lillois à l'entraînement, le 19 août 2014 Camphin-en-Pévèle  [Philippe Huguen / AFP] Les Lillois à l'entraînement, le 19 août 2014 Camphin-en-Pévèle [Philippe Huguen / AFP]

Lille, qui reçoit Porto mercredi en barrages aller de la Ligue des champions, va tenter de prolonger ses bonnes statistiques à ce niveau de la compétition et se rapprocher d'une sixième qualification pour la phase de poules de la C1.

Le Losc, qui a déjà évité un premier écueil lors du 3e tour préliminaire en éliminant début août le Grasshopper Zurich, a toujours passé l'obstacle des barrages de la compétition reine.

Les Nordistes, qui étaient favoris en 2006 et 2012 respectivement face à Skopje et Copenhague, se retrouvent cette année en position d'outsider, à l'image de 2001 lorsqu'ils avaient éliminé Parme à la surprise générale.

Mercredi, c'est un des plus grands clubs européens qui va fouler la pelouse du stade Pierre-Mauroy: le FC Porto, qui compte pas moins de 27 championnats du Portugal à son palmarès, a surtout remporté deux Ligue des champions (1987, 2004) et deux Europa League (2003, 2011).

"C’est une grosse équipe européenne qui aime jouer, il suffit de regarder son palmarès. C'est un club révélateur de talents habitué à jouer la coupe d’Europe. Ils ont l’habitude de vendre cinq à six joueurs par été et il y a une filière brésilienne intéressante", estime l'entraîneur lillois René Girard.

Les "Dragons" n'ont pas dérogé à leurs habitudes cet été puisqu'ils ont perdu plusieurs cadres dont le milieu récupérateur brésilien Fernando et le défenseur central français Eliaquim Mangala, tous deux transférés à Manchester City.

Mais Porto a aussi recruté plusieurs valeurs sûres comme les attaquants espagnols Cristian Tello (prêté par Barcelone) et Adrian Lopez (ex-Atletico Madrid) ou le défenseur central international néerlandais Martins Indi (ex-Feyenoord).

- Martinez, l'arme fatale -

Après une saison 2013/2014 sans aucun titre, une inhabituelle troisième place en championnat et des performances décevantes en Europe (élimination en poules de C1 puis en quarts de finale de C3), Porto espère se ressaisir cette saison et notamment briller en Ligue des champions.

Pour cela, le club, qui a débuté sa saison vendredi par une victoire (2-0) face au Maritimo Funchal, compte beaucoup sur son attaquant international colombien Jackson Martinez, meilleur buteur de "Primeira Liga" ces deux dernières saisons avec respectivement 20 et 26 buts.

Les joueurs de Porto à l'entraînement, le 19 août 2014 au stade Pierre Mauroy de Lille [Philippe Huguen / AFP]
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Les joueurs de Porto à l'entraînement, le 19 août 2014 au stade Pierre Mauroy de Lille

Mais le puissant N.9 des Dragons (27 ans, 1,85m et 85 kg), surnommé "Cha Cha Cha" en raison de ses déhanchés en pleine surface de réparation, devra se montrer habile face à la solide arrière-garde nordiste qui a l'habitude d'envoyer valser la plupart de ses adversaires.

Le Losc a en effet basé ses succès sur sa défense la saison dernière et cette tendance se confirme puisque les Dogues n'ont encaissé qu'un but (contre Zurich) en quatre matches officiels cette saison.

En revanche, Lille va devoir se montrer plus tranchant en attaque où il éprouve les pires difficultés à s'illustrer. En deux rencontres de Ligue 1 contre les promus Metz et Caen, Lille n'a inscrit qu'un seul but, qui plus est sur penalty.

"Le championnat est une compétition, la coupe d’Europe en est une autre. C’est un match couperet, il y a une grosse différence dans l’approche. Il faudra surtout ne pas prendre de but à la maison et nous mettre au diapason au niveau de l’efficacité", a insisté Girard.

L'entraîneur du Losc, assuré de disputer au moins la C3, sait qu'il n'est pas favori et a fait passer ce message à ses joueurs. "On va faire au mieux pour passer ce tour. Mais si on échoue, on n’ira pas se jeter du 5ème étage !"

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