Natation: Manaudou en demi-finale du 100 m libre avec une stratégie marseillaise

Le Français Florent Manaudou au départ de sa série du 100 m nage libre aux Championnats d'Europe de natation le 21 août 2014 à Berlin [ / AFP] Le Français Florent Manaudou au départ de sa série du 100 m nage libre aux Championnats d'Europe de natation le 21 août 2014 à Berlin [ / AFP]

Florent Manaudou s'est qualifié pour les demi-finales du 100 m libre, en séries des Championnats d'Europe de natation, assuré de ne pas passer à la trappe grâce à une stratégie marseillaise, jeudi à Berlin.

Manaudou a signé le 13e temps des séries (49.24) et pris son billet pour les demies de la fin d'après-midi, tout comme Fabien Gilot (9e, 49.08). Le premier temps des séries a été réalisé par l'Italien Luca Leonardi (48.66) devant son compatriote Luca Dotto (48.84).

Les deux Français ont été protégés de la règle qui n'autorise que 2 nageurs pas nation à passer le cap des séries alors que 4 athlètes peuvent être engagés en séries.

C'est le cas pour la France, avec aussi Grégory Mallet (17e, 49.57) et Mehdy Metella (21e, 49.68), soit un quatuor de Marseillais.

"C'est sûr que Mehdy a le 100 m papillon demain (vendredi), c'est le plus important pour lui. Le but était de passer +Fab+ (Gilot) et moi, les deux meilleures chances de médailles, on a réussi", a expliqué Manaudou, qui prend part au premier grand 100 m de sa carrière.

Capitaine des Bleus, Gilot a avancé qu'il fallait "faire des choix".

"On avait notre stratégie entre Marseillais donc je savais ce qu'il fallait faire. On savait que Mehdy jouait la carte du 100 m pap donc un adversaire en moins. Une semaine de championnats c'est long, quand tu additionnes les courses ce n'est pas évident".

Les Russes n'ont pas été aussi arrangeants entre eux et le favori de l'épreuve, Vladimir Morozov en a fait les frais.

Morozov, vice-champion du monde 2013 sur 50 m libre, a fait le 10e chrono (49.14), derrière Alexander Sukhorukov (5e, 48.93) et Sergey Fesikov (7e, 48.97).

"Il y a quand mêmes 2 Russes qui nagent sous les 49 secondes. Il n'y a que des bons nageurs, il y aura sûrement 2 Russes, 2 Italiens et 2 Français en finale. On va essayer de faire 1 et 2 avec +Fab+", a dit Manaudou.

Pour cette 4e journée, la France peut prétendre à 2 podiums avec les finales sur 50 m dos de Jérémy Stravius et du relais 4x200 m libre féminin, privée de sa locomotive Camille Muffat.

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