Tour d'Espagne: Michael Matthews en force et en rouge lors de la 3e étape

L'Australien Michael Matthews (Orica GreenEdge) célébrant sa victoire lors de la 3e étape de la Vuelta à Arcos de la Frontera, le 25 août 2014 [José Jordan / AFP] L'Australien Michael Matthews (Orica GreenEdge) célébrant sa victoire lors de la 3e étape de la Vuelta à Arcos de la Frontera, le 25 août 2014 [José Jordan / AFP]

L'Australien Michael Matthews (Orica-GreenEdge) s'est imposé lundi dans la 3e étape du Tour d'Espagne à Arcos de la Frontera (Andalousie) et a profité des bonifications consenties aux trois premiers pour déposséder l'Espagnol Alejandro Valverde du maillot de leader.

Le sprinteur de 23 ans, déjà double vainqueur d'étape sur la Vuelta l'an passé, a devancé en haut d'un petit raidillon final l'Irlandais Dan Martin, deuxième, et l'Espagnol Joaquim Rodriguez, troisième.

Grâce aux 10 secondes de bonifications accordées au vainqueur, Matthews (8e à 6 secondes lundi matin) s'empare de la première place du général aux dépens de Valverde (Movistar). Ce dernier, pas aux avant-postes dans le final (39e), a en outre perdu 7 secondes sur Nairo Quintana, Alberto Contador ou Chris Froome en raison d'une cassure dans le peloton à l'arrivée.

Au classement général, Matthews devance désormais le Colombien Quintana (Movistar) de quatre secondes et Valverde de 11 secondes. L'Espagnol Contador est 12e à 23 secondes et le Britannique Froome 17e à 31 secondes.

La conquête du maillot rouge vient confirmer la belle saison de Matthews, qui avait porté le maillot rose pendant six jours et gagné une étape sur le Giro au printemps.

Malgré son relief assez accidenté, cette 3e étape de la Vuelta n'aura finalement pas souri aux baroudeurs puisque le dernier rescapé de l'échappée initiale, l'Espagnol Luis Mas Bonet, a été repris à moins de 30 kilomètres du but. Le coureur de l'équipe Caja Rural pourra néanmoins se consoler avec le maillot blanc à pois bleus de meilleur grimpeur.

Mardi, la quatrième étape, courue sur 164,7 km entre Mairena del Alcor et Cordoue (Andalousie) pourrait être plus favorable aux offensives, d'autant que la dernière difficulté répertoriée, un col de 2e catégorie, est situé à seulement 25 km de l'arrivée.

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