US Open: Benneteau tombe de haut, Tsonga qualifié

Julien Benneteau lors de la 1re journée de l'US Open face à Benoit Paire le 25 août à New York  [Kena Betancur / AFP] Julien Benneteau lors de la 1re journée de l'US Open face à Benoit Paire le 25 août à New York [Kena Betancur / AFP]

Sur la lancée de sa demi-finale à Cincinnati, Julien Benneteau attendait beaucoup de l'US Open, mais il a chuté face à l'imprévisible Benoit Paire au terme d'une bataille de quatre heures, lundi.

Benneteau, tête de série N.24, s'est incliné en cinq sets 7-6 (4), 5-7, 6-4, 4-6, 6-4.

Auteur d’un excellent été sur le ciment américain qui l’a notamment vu atteindre à Cincinnati les demis d’un Masters 1000 pour la première fois, Benneteau abordait l'US Open au 28e rang mondial, soit 70 places devant Paire.

Mais ce dernier avait remporté leurs deux précédentes confrontations, la dernière en date sur la terre battue de Rome en 2013.

Paire qui n'a plus dépassé le 2e tour d'un tournoi depuis avril, a su une fois n'est pas coutume garder son sang-froid.

Il a alterné moments brillants et d’autres déconcertants où il a aligné les fautes grossières (85 points gagnants pour 77 fautes directes).

La première manche aurait dû tourner en faveur de Benneteau qui a servi pour le set à 5-3 en vain, puis il s’est offert cinq balles pour conclure, deux à 5-4, puis encore trois à 6-5.

Mais Paire, libéré et plus agressif, a redressé la barre avant de s'imposer 7-4 au tie-break.

Sur sa lancée, l'Avignonnais s’est détaché 2-0 au 2e set, mais il a aussitôt relâché son emprise pour laisser Benneteau revenir s’imposer 7-5. Paire a réagi en s’offrant la troisième manche 6-4 avant de lever le pied pour permettre à Benneteau de réussir deux breaks et se détacher 4-1.

- Les larmes de Paire -

Dans la manche décisive, Paire s’est détaché 2-0, mais trois jeux plus tard, il était en retard d’un break. Continuant de lâcher ses retours, il est revenu à hauteur, puis à 5-4, il s’est offert deux balles de match.

Sur la deuxième, une accélération de coup droit de Benneteau est annoncée faute, mais l’arbitre de chaise a renversé la décision et attribué le point au Bressan. Furieux, Paire a réussi à convertir sa 4e balle de match avant de verser des larmes de soulagement.

"Tout est ressorti à ce moment là. C’est vrai que depuis le début de l’année, c’était très difficile. J’ai commencé l’année 24e, là je suis 100e, c’est dur. J’ai fait tous les efforts pour revenir, mais ma reprise dans le tennis était dure parce que physiquement je n’étais pas bien" (problème au genou), a-t-il expliqué.

Le fantasque Paire tentera d’atteindre le 3e tour à l’US Open, potentiellement face au N.1 français Jo-Wilfried Tsonga, pour la première fois de sa carrière face à l'Espagnol Pablo Carreno-Busta, 74e mondial.

Jo-Wilfried Tsonga après sa victoire face à Juan Monaco lors du 1r tour de l'US Open le 25 août à New York [Stan Honda / AFP]
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Jo-Wilfried Tsonga après sa victoire face à Juan Monaco lors du 1r tour de l'US Open le 25 août à New York

Tsonga, récent vainqueur du Masters 1000 de Toronto, s'est imposé devant l'Argentin Juan Monaco 6-3, 4-6, 7-6 (7/2), 6-1.

"Je suis très content de mon niveau de jeu actuel, mais chaque tournoi est différent, il faut que je continue à travailler", a souligné le Manceau.

Le 10e joueur mondial sera opposé au 2e tour au Kazakh Aleksandr Nedovyesov, 107e mondial.

- En attendant Djokovic -

Le Russe Mikhail Youzhny, a mordu la poussière face au grand espoir australien Nick Kyrgios, 60e mondial et auteur de 26 aces, 7-5, 7-6 (7/4), 2-6, 7-6 (7/1).

Andy Murray face à Robin Haase lors du 1r tour de l'US Open le 25 août à New York  [Stan Honda / AFP]
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Andy Murray face à Robin Haase lors du 1r tour de l'US Open le 25 août à New York

L'Ecossais Andy Murray a connu une grosse alerte face au Néerlandais Robin Haase qu'il a finalement battu 6-3, 7-6 (8/6), 1-6, 7-5. Le vainqueur de l'US Open 2012 a souffert de la chaleur (29°C) et de crampes "dès le début du match", a-t-il confié.

Dans le tableau féminin, la Polonaise Agnieska Radwanska a fait forte impression et n'a eu besoin que de 47 minutes pour battre la Canadienne Sharon Fichman 6-1, 6-0.

Le N.1 mondial Novak Djokovic devait jouer lors de la session du soir de cette première journée, face à l'Argentin Diego Schwartzman.

Autre vedette de la nuit américaine, Maria Sharapova, coqueluche du public américain, qui sera opposée à sa compatriote Maria Kirilenko.

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