Europa League: Saint-Etienne, associer les intentions et les actes

Les joueurs de Saint-Etienne congratulent Kévin Monnet-Paquet (d), auteur d'un but contre le Stade de Reims en Ligue 1, le 17 août 2014 au stade Geoffroy-Guichard [ / AFP/Archives] Les joueurs de Saint-Etienne congratulent Kévin Monnet-Paquet (d), auteur d'un but contre le Stade de Reims en Ligue 1, le 17 août 2014 au stade Geoffroy-Guichard [ / AFP/Archives]

Saint-Etienne, battu 1-0 à l'aller sur le terrain du club turc de Karabükspor, doit concrétiser ses bonnes intentions pour inverser la tendance, jeudi à Geoffroy-Guichard, en barrage retour d'Europa League.

Les Verts, qui avaient lamentablement échoué à ce stade de la compétition, en août 2013, face à la modeste équipe danoise d'Esbjerg (3-4, 0-1), ont fait de cette échéance un objectif majeur de l'été.

Toutefois, alors qu'ils sont 2e de la Ligue 1 après deux victoires et un nul (et avant d'affronter le PSG dimanche prochain), leur performance à Karabük a été loin des discours déterminés tenus et entendus avant la rencontre alors que la coupe d'Europe, avec la fameuse épopée des années 1970, fait partie du patrimoine du club stéphanois.

"Tous les supporteurs, toute la ville y attache beaucoup d'importance. Il faudra être prêt pour faire de même sur la scène européenne" (par rapport au début de championnat), insistait le capitaine Loïc Perrin avant la première manche.

Et à la fin de celle-ci, l'entraîneur Christophe Galtier regrettait que son équipe n'ait "pas livré un match de coupe d'Europe". "Nous avons subi l'intensité turque", a-t-il commenté, reprochant un "manque d'agressivité et de détermination".

Il faudra donc faire beaucoup mieux et déjà marquer au moins un but face à un adversaire classé 233e à l'indice UEFA, 7e du dernier championnat turc et qui participe à l'épreuve en raison de l'exclusion de formations mieux classées qu'elle pour des raisons extra-sportives.

Les Verts, 138e européens, restent sur deux rencontres au cours desquelles ils ont été stériles offensivement mais le coordinateur sportif de l'ASSE, Dominique Rocheteau, estime que "le contenu contre Rennes dimanche (0-0), notamment en seconde période, a été satisfaisant".

"Nous avons terminé plus fort que les Rennais. Il nous a manqué un but, mais le contenu doit nous rassurer", dit-il, évoquant "un rendez-vous très important" et rappelant que "la légende du club s'était bâtie sur les matches retours de coupe d'Europe".

Christophe Galtier pourrait procéder à quelques changements en attaque. Erding, touché à une cheville, pourrait céder sa place à Van Wolfswinkel. Sur les côtés, Gradel pourrait être titularisé alors que Corgnet risque de perdre sa place dans le onze de départ au profit de Clément. Enfin, Cohade devrait évoluer un cran plus haut.

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