Joueur UEFA: encore un sacre pour Neuer ?

Le gardien (g) pose avec son trophée du meilleur joueur d'Allemagne de l'année, le 22 août 2014 à l'Allianz Arena de Munich [ / AFP/Archives] Le gardien (g) pose avec son trophée du meilleur joueur d'Allemagne de l'année, le 22 août 2014 à l'Allianz Arena de Munich [ / AFP/Archives]

Sacré champion du monde avec l'Allemagne, le gardien Manuel Neuer fait partie des trois finalistes, avec les attaquants Arjen Robben et Cristiano Ronaldo, pour le prix du meilleur joueur UEFA de la saison 2013-14 qui sera décerné jeudi.

Le vainqueur, désigné à Monaco en marge du tirage au sort de la phase de groupe de la Ligue des champions, succèdera à Franck Ribéry.

C'est la 4e édition de ce prix (Lionel Messi avait gagné en 2011, Andres Iniesta en 2012) créé à l'initiative du président de l'UEFA Michel Platini. Le vainqueur sera élu par un jury de votants composé de journalistes issus des 54 fédérations européennes.

Neuer, impressionnant durant la Coupe du monde, fait figure de favori à la succession de Ribéry. Sacré champion du monde avec la Mannschaft le 13 juillet à Rio (victoire finale contre l'Argentine, 1-0 a.p.), le portier du Bayern Munich a déjà été consacré meilleur gardien du Mondial.

Il aurait aussi pu être salué comme le meilleur libero après sa prestation époustouflante contre l'Algérie en 8e de finale où il était sorti en toute tranquillité très loin de sa surface dans les pieds des attaquants des Fennecs (victoire allemande 2-1 a.p.).

- CR7 et son record de buts en C1 -

Cristiano Ronaldo, qui n'a pas brillé au Brésil en étant éliminé dès le 1er tour avec le Portugal, a lui été un grand artisan de la victoire du Real Madrid en Ligue des champions.

La star du Real Madrid Cristiano Ronaldo célèbre un but marqué contre Cordoue au stade Santiago Bernabeu à Madrid en Liga, le 25 août 2014 [ / AFP/Archives]
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La star du Real Madrid Cristiano Ronaldo célèbre un but marqué contre Cordoue au stade Santiago Bernabeu à Madrid en Liga, le 25 août 2014

CR7, Ballon d'Or en titre, demeure un candidat crédible puisqu'il a établi un nouveau record de buts inscrits en une saison de Ligue des Champions, bouclant l'exercice passé avec 17 réalisations.

Le supersonique Robben a de son côté conduit les Pays-Bas à la 3e place du Mondial mais son palmarès s'est limité la saison passée à un doublé championnat-Coupe d'Allemagne avec le Bayern Munich.

Le quadruple Ballon d'Or Lionel Messi, meilleur joueur de la Coupe du monde malgré sa défaite en finale avec l'Argentine, ne figure en revanche pas parmi le trio de finalistes. "La Puce" n'arrive qu'en 5e choix des journalistes européens, ex-aequo avec Thomas Müller (le 4e étant un autre Allemand du Bayern, Philipp Lahm).

L'UEFA décernera aussi jeudi, pour la 2e fois, le prix de la meilleure joueuse, un trophée qui départagera trois pensionnaires de Wolfsburg: la Suédoise Nilla Fischer et les Allemandes Nadine Kessler et Martina Muller.

L'Allemande Nadine Angerer avait remporté ce prix pour sa première édition la saison passée.

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