US Open: des mineurs en mode déjà majeur

Le jeune Croate Borna Coric exulte après sa victoire sur l'Australien Thanasi Kokkinakis en finale de la catégorie junior à l'US Open, le 8 septembre 2013 à New York [Maddie Meyer / AFP/Archives] Le jeune Croate Borna Coric exulte après sa victoire sur l'Australien Thanasi Kokkinakis en finale de la catégorie junior à l'US Open, le 8 septembre 2013 à New York [Maddie Meyer / AFP/Archives]

Ils ne sont pas tous encore majeurs, mais ils abordent l'US Open, souvent leur premier tournoi majeur, sans complexe, comme Borna Coric, ou CiCi Bellis, la cadette de ces "teenagers" de talent.

A 17 ans, Borna Coric est un adolescent pressé. Pour son premier match dans un tournoi du Grand Chelem mardi, le prodige croate a fait chuter le Tchèque Lukas Rosol sur un score sans appel (6-4, 6-1, 6-2).

Rosol, 27e mondial, venait pourtant de remporter à Winston-Salem le deuxième tournoi ATP de sa carrière, mais il a plié face à la détermination et la puissance de son jeune adversaire.

"C'est incroyable, j'ai débarqué ici en espérant passer les qualifications et j'ai battu un joueur du top 30 mondial", a souligné Coric.

Pour découvrir Flushing Meadows, Coric, vainqueur de l'US Open juniors en 2013, a dû passer par les "qualifs", un champs de mines de trois tours qui donnent accès au tableau principal.

L'Allemand Alexander Zverev et l'Américain Francis Tiafoe n'ont pas réussi à imiter Coric.

Le premier a fait sensation cet été en atteignant à 17 ans les demi-finales du tournoi de Hambourg. Le second, vainqueur de l'Orange Bowl 2013, le championnat du monde juniors, est présenté à 16 ans comme le grand espoir d'un tennis US masculin qui peine à revenir sur la scène mondiale.

"On est quatre-cinq du même âge, voire un peu plus jeune, à percer. Si on arrive à éviter les blessures et si on est solides dans nos têtes, on pourra peut-être atteindre le top 10, voire mieux", a espéré Coric qui a atteint cet été les quarts de finale du tournoi d'Umag.

- Choc des générations -

L'Australien Nick Kyrgios au service contre le Russe Mikhail Youzhny, lors du premier tour de l'US Open à Flushing, le 25 août 2014 [Elsa / AFP/Archives]
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L'Australien Nick Kyrgios au service contre le Russe Mikhail Youzhny, lors du premier tour de l'US Open à Flushing, le 25 août 2014

Le 204e mondial peut s'inspirer de l'exemple de l'Australien Nick Kyrgios qui a atteint à 19 ans les quarts de finale à Wimbledon en juillet.

L'ancien N.1 mondial juniors, déjà 60e mondial, est reparti sur les mêmes bases à "Flushing": il a fait mordre la poussière au Russe Mikhail Youzhny et affrontera au 2e tour l'Italien Andreas Seppi.

Le tableau féminin est aussi concerné par ce coup de jeune,avec l'exploit de CiCi Bellis qui, à 15 ans et pour son premier match sur le circuit WTA, a fait chuter la Slovaque Dominika Cibulkova, finaliste de l'Open d'Australie et 13e mondiale.

"Il faut y croire pour gagner, sinon ce n'est pas la peine d'essayer", a expliqué la 1208e joueuse mondiale avec l'insouciance de l'adolescence.

Pour préserver son statut amateur et espérer avoir une bourse dans une université américaine, Bellis, bénéficiaire d'une wild-card après son titre de championne des Etats-Unis des moins de 18 ans, a déjà annoncé qu'elle renonçait à ses gains de l'US Open, soit au moins 60.000 dollars (45.800 EUR).

Mais précocité n'est pas gage de durée en tennis où bon nombre d'espoirs se sont brûlés les ailes pour avoir trop vite gagné.

La jeune Américaine Catherine "CiCi" Bellis (d) s'apprête à serrer la main de la Slovaque Dominika Cibulkova qu'elle vient de battre au premier tour de l'US Open, le 26 août 2014 à New York [Streeter Lecka / AFP]
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La jeune Américaine Catherine "CiCi" Bellis (d) s'apprête à serrer la main de la Slovaque Dominika Cibulkova qu'elle vient de battre au premier tour de l'US Open, le 26 août 2014 à New York

A l'inverse, cet US Open 2014 est également marqué par les parcours d'anciens, comme Venus Williams, 34 ans et victorieuse au 1er tour de la Japonaise Kimiko Date-Krumm, bientôt 44 ans. Ou encore le Dominicain Victor Estrella Burgos qui a disputé, et gagné, à 34 ans son premier match en Grand Chelem.

Son adversaire au 2e tour? Borna Coric, pour un "choc des générations" explosif...

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