Rugby: l'Australie autorise ses Wallabies à s'exporter à partir de 2016

L'Australien Nick Cummins, lors d'un match contre la France, le 14 juin 2014 à Melbourne [Mal Fairclough / AFP] L'Australien Nick Cummins, lors d'un match contre la France, le 14 juin 2014 à Melbourne [Mal Fairclough / AFP]

La Fédération australienne de rugby (ARU) a autorisé jeudi ses internationaux encore sous contrat à jouer pendant un an à l'étranger, à partir de 2016, afin d'enrayer la fuite de ses meilleurs joueurs vers des championnats plus rémunérateurs.

Selon le directeur de l'ARU, Bill Pulver, la mesure permettrait de retenir les joueurs australiens sur le long terme, alors qu'actuellement, seuls les joueurs évoluant dans le Super 15 sont éligibles pour l'équipe d'Australie.

"En adoptant un modèle flexible de contrat, nous créons pour nos joueurs une plateforme qui leur permettra d'expérimenter ce que le rugby a à leur offrir, aussi bien en Australie qu'à l'étranger, tout en restant fidèle au rugby australien pendant cette période", a déclaré M. Pulver.

Le directeur de la Fédération a précisé que ces contrats flexibles seraient mis en place au "cas par cas" afin de conserver un "bassin suffisamment important" de joueurs pour évoluer avec les Wallabies.

Depuis novembre 2013, l'ancien capitaine des Wallabies Ben Mowen (Montpellier), les deuxième ligne Kane Douglas (Leinster) et Sitaleki Timani (Montpellier) ainsi que l'ailier Nick Cummins (Japon) ont rejoint des championnats étrangers.

L'arrière vedette des Wallabies Israel Folau n'avait pas caché son désir de partir à l'étranger. "Je pense qu'à un moment ou un autre de ma carrière je partirai, d'une manière ou d'une autre", avait déclaré le joueur des Waratahs en juin.

Les joueurs de l'équipe d'Australie de rugby à VII seront, eux, autorisés à disputer la saison 2015-2016 du Championnat du Japon à XV, avec en ligne de mire les jeux Olympiques de Rio en août 2016.

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