US Open: Monfils fait son show

Gaël Monfils opposé au Colombien Alejandro Gonzalez au 2e tour de l'US Open à Flushing Meadow, le 29 août 2014 [ / AFP] Gaël Monfils opposé au Colombien Alejandro Gonzalez au 2e tour de l'US Open à Flushing Meadow, le 29 août 2014 [ / AFP]

Gaël Monfils a enflammé le public de Flushing Meadows lors de sa nette victoire face au Colombien Alejandro Gonzalez au 2e tour de l'US Open 7-5, 6-3, 6-2, vendredi.

Comme souvent avec "la Monf", il faut s'attendre à tout et surtout à l'inattendu.

Le N.3 français n'a pas failli à sa réputation à la grande joie des spectateurs du Grandstand: il a débuté son match par quatre double-fautes et perdu son premier jeu de service.

A force de voir ses services accrocher la bande, il est allé contrôler la hauteur du filet, déclenchant l'hilarité du public.

Mais Monfils ne s'est pas contenté de facéties: mené 2-0, il a vite remis les choses en ordre en prenant le service de Gonzalez pour revenir à 2-2, puis empocher le première manche en 56 minutes avec 17 coups gagnants.

Le Parisien qui fêtera lundi ses 28 ans et dont le meilleur résultat à "Flushing" est un quart de finale (2010), a ensuite multiplié les coups de génie comme ce coup droit gagnant sauté chronométré à 177 km/h pour mener 2-0 dans la 2e manche.

"J’étais bien, je le fais de temps en temps à l’entraînement. Je ne le fais pas pour le show", a-t-il assuré.

A 4-3 en sa faveur, il a alors aligné sept jeux pour se retrouver en tête 2 manches à rien et 5-0.

"Le premier set n’était pas facile. C’était un peu tôt et j’avais un peu mal à l’estomac ce matin. Avec des odeurs de burger au début, c’était pas non plus facile", a expliqué, très sérieusement Gaël Monfils.

- Gasquet ou Lorenzi -

"Je me suis fait plaisir, j’étais bien, mais le seul truc qui me frustre un peu c’est que je n’arrive pas à servir (10 double-fautes, 50% de 1re balle, NDLR), et le plaisir était un peu gâché par rapport à ça. Mais du fond ça allait, et je pouvais tenter des coups, des accélérations", a-t-il noté.

Vainqueur d'un titre en 2014 (Montpellier) et quart de finaliste à Roland-Garros, Monfils avait poussé Novak Djokovic et Roger Federer dans leurs derniers retranchements lors des Masters 1000 de Toronto et Cincinnati.

Au prochain tour, le "chouchou" du public américain sera opposé soit à son compatriote Richard Gasquet, soit à l'Italien Paolo Lorenzi.

Richard Gasquet face à l'Ouzbekh Denis Istomin à l'US Open Flushing Meadows, le 26 août 2014 à New York [ / AFP/Archives]
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Richard Gasquet face à l'Ouzbekh Denis Istomin à l'US Open Flushing Meadows, le 26 août 2014 à New York

Il est le deuxième Français après Jo-Wilfried Tsonga jeudi à avoir franchi le 2e tour à Flushing Meadows.

Trois autres devaient tenter de les imiter vendredi: Richard Gasquet opposé à Lorenzi, Gilles Simon opposé à l'Argentin Federico Delbonis et Adrian Mannarino face à l'Italien Fabio Fognini.

La dernière Française en lice dans le tableau féminin, Alizé Cornet, devait, elle, vaincre la Tchèque Lucie Safarova pour passer en 8e de finale.

Le N.5 mondial David Ferrer s'est qualifié pour le 3e tour sans jouer après le forfait de l'Australien Bernard Tomic, touché à une hanche.

Dans la soirée, Roger Federer devait affronter l'Australien Sam Groth et Maria Sharapova l'Allemande Sabine Lisicki.

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