Pourquoi y a-t-il un maillot jaune sur le Tour de France ?

Vincenzo Nibali Vincenzo Nibali, vainqueur du Tour de France 2014. [AFP / ARCHIVES]

Tous les coureurs cyclistes veulent un jour le porter. L’emblématique maillot jaune est décerné au leader du Tour de France depuis 1919.

Le choix de cette couleur résulte de la demande formulée par les médias (presse et radio) aux organisateurs. Ils estimaient en effet que depuis la première édition, en 1903, le coureur occupant la première place du classement n’était pas facile à identifier dans le peloton, alors que l’ensemble des participants portaient du bleu, du rouge, du blanc ou du noir.

Les fondateurs de la Grande Boucle, Henri Desgrange et Géo Lefèvre, ont donc décidé que le leader porterait la couleur du papier du journal L’Auto : le jaune. Ce quotidien sportif, fondé par Henri Desgrange, était en effet l’organisateur du Tour à l’époque.

Le maillot jaune a ensuite été adopté dans d’autres courses cyclistes, comme le Paris-Nice ou le Critérium du Dauphiné. Le Belge Eddy Merckx est celui qui a porté le maillot jaune du Tour de France le plus longtemps (96 jours).

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