Open d'Australie : Nadal en quarts de finale sans perdre un set

Nadal fait à l'Open d'Australie son retour à la compétition après un peu plus de quatre mois hors circuit.[William WEST / AFP]

Rafael Nadal, de retour de quatre mois sans compétition, s'est qualifié pour les quarts de finale de l'Open d'Australie, en dominant le Tchèque Tomas Berdych, ex-N.4 mondial aujourd'hui 57e, en trois sets 6-0, 6-1, 7-6 (7/4), dimanche à Melbourne.

Pour une place dans le dernier carré, Nadal affrontera le jeune Américain Frances Tiafoe (39e), en quart de finale d'un tournoi du Grand Chelem pour la première fois de sa carrière, à 21 ans.

L'Espagnol de 32 ans n'a pas perdu le moindre set au cours de ses quatre premiers matches. Face à Berdych, de retour sur le circuit après n'avoir joué que la première moitié de la saison 2018, la faute à un dos douloureux, «Rafa» s'est toutefois fait une frayeur quand le Tchèque a obtenu une balle de troisième manche, à 6-5 sur son service. Il l'a écarté d'un coup droit gagnant.

A part ça, l'actuel numéro 2 mondial n'a laissé aucune chance à son adversaire en remportant les neuf premiers jeux de la partie.

Nadal fait à l'Open d'Australie son retour à la compétition après un peu plus de quatre mois hors circuit. Après son abandon en demi-finale de l'US Open début septembre, touché au genou droit, le Majorquin s'était ensuite blessé aux abdominaux fin octobre, puis avait subi une arthroscopie de la cheville droite en novembre. Il avait enfin connu une alerte à une cuisse qui l'avait poussé à renoncer au tournoi de Brisbane début 2019.

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