GP d'Australie : Bottas (Mercedes) premier vainqueur de la saison

Le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) a devancé son équipier britannique Lewis Hamilton.[GLENN NICHOLLS / AFP]

Le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) a remporté dimanche le Grand Prix inaugural de la saison de F1, en Australie, en devançant au départ son équipier britannique Lewis Hamilton, qui s'élançait en pole position.

Le quintuple champion du monde monte sur la deuxième marche du podium devant le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), qui a pris le meilleur en course sur l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari), 4e.

La Scuderia, donnée favorite au vu de son rythme lors des essais hivernaux, échoue donc au pied du podium, avec également le Monégasque Charles Leclerc 5e, sa position de départ.

Bottas, qui était deuxième sur la grille, prend également le point du meilleur tour en course, attribué pour la première fois cette saison depuis 1959.

Le Danois Kevin Magnussen (Haas), l'Allemand Nico Hülkenberg (Renault), le Finlandais Kimi Räikkönen (Alfa Romeo Racing), le Canadien Lance Stroll (Racing Point) et le Russe Daniil Kvyat (Toro Rosso) ferment le top 10.

L'abandon de Grosjean

Dans les huit dernières années désormais, le poleman n'a gagné qu'à une reprise sur le circuit de l'Albert Park de Melbourne (Hamilton en 2015).

Comme l'an dernier, la course a été marquée par des difficultés lors des arrêts aux stands.

Haas, dont les deux voitures avaient dû abandonner en 2018 à cause de roues mal fixées, a encore eu du mal cette année à changer une des roues du Français Romain Grosjean. Alfa Romeo Racing a rencontré un problème similaire sur ces deux voitures.

Sixième sur la grille, Grosjean a finalement été contraint à l'abandon par le bris de sa suspension avant gauche, soit la roue que son équipe avait eu du mal à fixer.

Devant son public, l'Australien Daniel Ricciardo a également connu une première course frustrante avec Renault. Contraint de rentrer au stand dès le premier tour après avoir perdu son aileron avant et roulé dessus au départ, il a fini par abandonner «par précaution», selon son écurie.

L'Espagnol Carlos Sainz Jr (McLaren) a été le premier à abandonner cette saison, victime d'une défaillance de son moteur Renault.

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