XV de France : Raphaël Ibanez deviendra manager après le Mondial au Japon

Raphael Ibanez, alors entraîneur et capitaine du XV de France lors d'une séance d'entraînement, le 10 octobre 2007 à Marcoussis   [MARTIN BUREAU / AFP/Archives] Raphael Ibanez. [MARTIN BUREAU / AFP/Archives]

L'ancien capitaine et talonneur de l'équipe de France Raphaël Ibanez a annoncé vendredi à l'AFP avoir accepté le poste de manager des Bleus après la Coupe du monde 2019, confirmant une information du quotidien Sud-Ouest.

«Je ne ferai pas de commentaire particulier dans les prochains jours à ce sujet mais, après un entretien hier (jeudi) soir avec le président de la Fédération (Bernard Laporte), j'ai dit oui à la sélection comme manager», a déclaré Ibanez à l'AFP.

Aujourd'hui consultant pour France Télévisions, Ibanez (46 ans) sera chargé de faire le lien entre les clubs, les internationaux et le futur staff des Bleus qui devrait être dirigé par Fabien Galthié.

Selon de nombreux médias, le prochain encadrement de l'équipe de France devrait être composé de William Servat (avants), Laurent Labit (animation offensive) et Karim Ghezal (touche) ou encore de l'Anglais Shaun Edwards (défense).

Comme joueur, Ibanez (98 sélections) avait notamment atteint la finale de la Coupe du monde 1999, perdue face à l'Australie (35-12), et remporté quatre fois le Tournoi des six nations (1998, 2002, 2006, 2007) avant de devenir manager de Bordeaux-Bègles entre 2012 et 2017.

En attendant de prendre ses fonctions, Ibanez a également confirmé qu'il rejoindrait prochainement, et pour quelques semaines, l'encadrement du club néo-zélandais de Thames Valley, qui évolue au troisième niveau du championnat des provinces en Nouvelle-Zélande.

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