La star de la NFL Antonio Brown accusé de viol

Antonio Brown a signé cet été chez les champions en titre les Patriots de New England. [Christian Petersen / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP]

Antonio Brown, l'un des meilleurs receveurs de la Ligue nationale de football américain (NFL), qui vient de rejoindre les New England Patriots champions en titre, a été accusé de viol par son ancienne préparatrice physique, qui a déposé une plainte fédérale en Floride, mardi.

Brown, 31 ans, est accusé d'avoir agressé sexuellement Britney Taylor, 28 ans, à trois reprises en 2017 et 2018, alors qu'il évoluait aux Pittsburgh Steelers.

«En tant que victime de viol de la part d'Antonio Brown, prendre la décision de parler a été difficile», a déclaré Taylor dans un communiqué diffusé par ses avocats. 

«J'ai trouvé la force dans ma foi, ma famille et chez celles et ceux qui ont survécu à des agressions sexuelles. Libérer ma parole m'enlève la honte que j'ai ressentie l'an passé et la renvoie à la personne responsable de mon viol», a-t-elle ajouté.

Antonio Brown a de son côté nié avoir ainsi agi, également par la voix de ses avocats, assurant que les relations sexuelles entre Britney Taylor et lui-même avaient été consenties.

Deux premières agressions en 2017

Selon la plainte fédérale déposée dans le district sud de la Floride, Britney Taylor, qui a rencontré Brown en 2010 lorsqu'ils étaient à l'université de Central Michigan, a été embauchée par le joueur en 2017 pour l'aider à améliorer sa souplesse. En juin cette année-là, Brown aurait agressé Taylor à deux reprises lors de séances d'entraînements.

Taylor, qui a dans un premier temps mis un terme à leur relation professionnelle suite à ces incidents, a accepté de retravailler avec Brown après qu'il se soit excusé. Mais le 20 mai 2018, Brown aurait obligé Taylor à s'allonger sur un lit et l'aurait violée.

«Elle a essayé de résister, elle a crié et répété 'non' et 'stop'. Mais Brown a refusé et l'a pénétrée», est-il détaillé dans la plainte.

La plaignante a déclaré dans son communiqué vouloir coopérer avec la NFL au cours de l'enquête.

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