Plainte contre Apple en Chine concernant le logiciel Siri

Le logo d'Apple sur une façade d'un bâtiment à San Francisco le 10 juin 2012[AFP/Archives]

Une entreprise chinoise a déposé plainte devant un tribunal de Shanghai en accusant Apple d'avoir violé un brevet de son logiciel d'assistance par commande vocale Siri, a déclaré samedi un de ses avocats à l'AFP.

La société Shanghai Zhizhen Network Technology Co Ltd a développé et déposé plus tôt qu'Apple son propre assistant par commande vocale, Xiao i Robot, qui offre des fonctions similaires à celles de Siri et fonctionne sous les plateformes iOS et Android ainsi qu'avec la messagerie Windows Live Messenger.

"Nous avons adressé des mises en demeure en mai à Apple, mais comme personne ne nous a contactés, nous avons déposé plainte fin juin devant le Tribunal intermédiaire n°1 de Shanghai. L'affaire en est actuellement au stade de la procédure de conciliation", a déclaré Me Si Weijiang.

"Nous demandons surtout à Apple d'arrêter de violer notre brevet et de payer les frais de justice, mais si la cour confirme qu'Apple a violé notre brevet, nous demanderons une compensation" financière, a ajouté l'avocat.

Cette action en justice contre le géant américain en Chine survient alors qu'Apple vient d'y régler un litige qui l'opposait à une autre entreprise sur la propriété du nom IPAD en acceptant de payer 60 millions de dollars à cette société, Proview Technology.

Shanghai Zhizhen revendique 100 millions d'utilisateurs en Chine, a rapporté samedi le quotidien de langue anglaise China Daily.

Selon la base de données du Bureau chinois de la propriété intellectuelle, le brevet couvrant Xiao i Robot a été déposé en 2004, tandis que la start-up Siri, rachetée par Apple en 2010, n'a mis sur le marché son premier logiciel qu'en 2007.

"Les gens ont l'impression que la Chine n'innove pas, que les entreprises ici ne font que copier. Mais en réalité, nous sommes leaders dans notre domaine, et nous avons créé notre propre innovation", a déclaré au China Daily Yuan Hui, le président de Shanghai Zhizhen.

Ce quotidien rapporte enfin qu'une autre plainte a été déposée cette semaine en Chine contre Apple concernant la propriété du nom chinois de la version du système d'exploitation Mac OS X "Snow Leopard", par l'entreprise Jiangsu Xuebao Daily Chemical Co.

"Xuebao" signifie léopard des neiges en chinois. Cette entreprise basée à Jiangyin, non loin de Shanghai dans la province du Jiangsu (est), fabrique notamment du dentifrice et des détergents.

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