Un filet magnétique contre les débris spatiaux

Image réalisée par ordinateur représentant les débris spatiaux en orbite autour de la Terre. [ESA / AFP]

Le dispositif semble tout droit sorti d’un film de science-fiction. L’Agence japonaise pour l’exploration spatiale a annoncé qu’elle allait tester en février un filet magnétique, destiné à capturer les déchets spatiaux en orbite autour de la Terre.

 

Une fois déployé, ce filet ressemblant à ceux utilisés par les marins-pêcheurs collectera durant un an les divers objets qui polluent l’espace, en attirant ceux de nature métallique.

Il sera ensuite tracté vers l’atmosphère terrestre, où les débris seront désintégrés.

«Nous travaillons sur ce projet depuis cinq ans et sommes très excités», s’est réjoui le responsable du projet, Koji Ozaki.

On estime à près de 100 millions le nombre de déchets (issus pour la plupart de satellites et de fusées) en orbite autour de la Terre. 22 000 d’entre eux mesureraient plus de 10 cm, et seraient considérés comme dangereux pour les engins spatiaux.

 

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