Pourquoi souffle-t-on des bougies pour fêter un anniversaire ?

Un gâteau d'anniversaire.[FLICKR / CC / FrenchHope]

Traditionnellement, un anniversaire est célébré en soufflant des bougies sur un gâteau. Il faut remonter à l’antiquité grecque pour retrouver les premières traces de cette tradition.

 

Pour célébrer leur anniversaire, les Grecs avaient pour habitude d’honorer Artémis, la déesse de la lune et de la chasse.

Ils se rendaient donc dans un temple après avoir préparé un gâteau au miel de forme ronde, évoquant la lune.

Autour de celui-ci, ils plaçaient des cierges qu’ils allumaient pour imiter la lueur de l’astre. Il était alors d’usage de louer cette déesse ancienne à genoux avant de souffler sur les cierges.

De cette coutume, nous avons d’ailleurs conservé l’idée du souhait que nous formulons avant d’éteindre les bougies.

 

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