Pourquoi la lune semble-t-elle être aussi grosse que le soleil ?

Le soleil et la lune lors d'une éclipse partielle. [NASA/SDO/LRO/GSFC]

Vus depuis la terre, le soleil et la lune semblent avoir le même diamètre. Un constat que chacun peut faire lorsqu’il observe une éclipse totale de soleil et que les deux astres se superposent.

 

Pourtant, notre étoile a un diamètre énorme de 1 392 684 km, tandis que celui de la lune est seulement de 3 474 km. Le soleil est donc 400 fois plus grand.

Or, il est aussi environ 400 fois plus éloigné de notre planète que la lune. Cette dernière n’est en effet distante que de 384 000 km, contre 149 600 000 km pour le soleil. Une coïncidence qui permet cette illusion d’optique.

A noter que cette question ne se posera plus dans 5 milliards d’années puisque le soleil, en fin de vie ; grossira et sa taille devrait engloutir notamment la terre et la lune.

 

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