Pourquoi lance-t-on du riz sur les jeunes mariés ?

Le footballeur Wesley Sneidjer et son épouse, le top Yolanthe Cabau van Kasbergen.[TIZIANA FABI / AFP]

Le traditionnel lancer de riz à la sortie de la mairie ou de l’église, sur un couple tout juste marié, serait issu d’un ancien rite païen.

 

Ce geste est censé éloigner les mauvais esprits et assurer la descendance, car le riz blanc est considéré comme un symbole de pureté et de fécondité.

Le lien entre la fertilité et la moisson remonte d’ailleurs à l’Antiquité romaine, tous deux représentés par la même déesse, Cérès.

Mais jusqu’au Moyen Age, au cours duquel le riz a été massivement introduit en Europe, on lançait plutôt des grains de céréales, notamment du blé, eux aussi synonymes de fertilité.

Le riz a progressivement cédé sa place aux pétales de fleurs, aux confettis ou encore aux bulles de savon, qui offrent un plus bel effet visuel et ne viennent pas se glisser sous les vêtements.

 

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