US Open : Llodra s'incline

Le Français Michaël Llodra fait ses adieux au public de Roland-Garros, le 27 mai 2014 à Paris [Pascal Guyot / AFP/Archives] Le Français Michaël Llodra fait ses adieux au public de Roland-Garros, le 27 mai 2014 à Paris [Pascal Guyot / AFP/Archives]

Pour sa dernière apparition en simple dans un tournoi du Grand Chelem, Michael Llodra a été contraint à l'abandon au 2e tour de l'US Open, jeudi.

Après la perte du premier set 6-2 face à Philipp Kohlschreiber, Llodra a repris le jeu et a servi une dernière fois pour constater que la douleur au coude gauche qui l'empoisonne depuis des mois, était insupportable.

"C’était trop douloureux malgré la prise d’anti-inflammatoires, malgré les soins, malgré l’infiltration il y a dix jours. J’avais trop mal en servant", a expliqué le Francilien de 34 ans.

"C’était mon dernier Grand Chelem. L’objectif pour moi était de préparer au mieux cet US Open, de bien jouer en simple et d’essayer de gagner le double. Malheureusement j’ai été rattrapé par mon coude qui me fait mal depuis longtemps", a-t-il lâché, amer.

Bénéficiaire d'une invitation dans le cadre de l'accord de réciprocité entre les Fédérations américaine et française, le 192e mondial n'exclut pas de poursuivre sa carrière, uniquement en double.

C'est en double qu'il a signé ses plus beaux succès en Grand Chelem avec trois titres (Australie en 2003 et 2004 avec Fabrice Santoro, Wimbledon en 2007 avec Arnaud Clément).

Mais Llodra, qui compte cinq titres en simple à son palmarès, a un autre objectif, plus immédiat et désormais remis en cause, la demi-finale de Coupe Davis contre la République tchèque du 12 au 14 septembre à Paris.

- Ivanovic tombe de haut -

"Quand on ne peut pas aller au bout d’un tournoi à deux semaines d’une rencontre de Coupe Davis, forcément on peut être inquiet. Je navigue un peu dans le flou", a-t-il reconnu.

Le contingent français au 2e tour est désormais de sept joueurs, dont trois, Jo-Wilfried Tsonga, Benoît Paire et Paul-Henri Mathieu, figuraient encore au programme de cette 4e journée.

Tsonga, récent vainqueur du Masters 1000 de Toronto, avait a priori la tâche facile face au Kazakh Aleksandr Nedovyesov, tandis que Mathieu était condamné à l'exploit pour passer l'obstacle Novak Djokovic.

La première surprise de la journée a eu lieu de bon matin avec l'élimination de la Serbe Ana Ivanovic.

La Serbe Ana Ivanovic quitte le court après son élimination au 2e tour de l'US Open, le 28 août 2014 au centre national de tennis Billie Jean King à New York [Al Bello / AFP]
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La Serbe Ana Ivanovic quitte le court après son élimination au 2e tour de l'US Open, le 28 août 2014 au centre national de tennis Billie Jean King à New York

L'ancienne N.1 mondiale, revenue dans le top 10 après cinq années d'absence, n'a pas pesé lourd face à la Tchèque Karolina Pliskova 7-5, 6-4.

"J'étais dans un mauvais jour, j'ai fait trop d'erreurs directes, je n'ai jamais trouvé mon rythme", a regretté Ivanovic, récente finaliste à Cincinnati.

La Bélarusse Victoria Azarenka a elle aussi très mal débuté sa rencontre du 2e tour en perdant son service pour être menée 3-0.

Elle a même dû repousser trois balles de break sous peine d'être menée 4-0 par l'Américaine Christina McHale.

Mais la finaliste des deux dernières éditions a retrouvé son tennis pour s'imposer 6-3, 6-2 face à la 44e mondiale.

L'ancienne N.1 mondiale, retombée à la 17e place après une série de blessures, jouera son billet pour les 8e de finale face à la Russe Elena Vesnina ou face à la Néo-Zélandaise Marina Erakovic.

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