US Open : Simon s'offre Ferrer et file en 8e

Le Français Gilles Simon (d) serre la main de l'Espagnol David Ferrer qu'il vient d'éliminer au 3e tour de l'US Open à Flushing Meadows, le 31 août 2014 à New York [ / AFP] Le Français Gilles Simon (d) serre la main de l'Espagnol David Ferrer qu'il vient d'éliminer au 3e tour de l'US Open à Flushing Meadows, le 31 août 2014 à New York [ / AFP]

Gilles Simon a réussi dimanche l'exploit de la première semaine dans le tableau masculin de l'US Open en éliminant le 5e joueur mondial, David Ferrer, dimanche.

Simon a décroché son billet pour les 8e de finale, comme en 2011, en écoeurant l'Espagnol 6-3, 3-6, 6-1, 6-3 après 2 h 48 minutes de jeu.

Au prochain tour, le Niçois de 29 ans sera opposé au vainqueur du match du 3e tour entre le Sud-Africain Kevin Anderson et le Croate Marin Cilic.

Même si Ferrer ne lui réussissait pas vraiment --l'Espagnol menait par cinq victoires à une avant ce duel et le seul succès du N.4 français remontait à 2011--, Simon avait prévenu dès la fin de son 2e tour qu'il avait "deux-trois idées en tête pour le battre".

"Gilou" a appliqué parfaitement son plan en faisant durer les échanges et empêchant son adversaire d'entrer dans le court.

Pendant une manche et demie, Ferrer, pourtant récent finaliste du Masters 1000 de Cincinnati et dispensé de 2e tour sur forfait de son adversaire, n'a pas trouvé de réponses et a multiplié les fautes directes (20 dans la première manche, 52 au total).

 

- Au moins 3 Français en 8e -

 

Il a repris espoir sur une baisse de régime de Simon pour empocher la 2e manche.

Mais Simon, dont le meilleur résultat en 2014 était une demi-finale à Nice, a retrouvé un second souffle pour le transpercer avec ses retours de service et passings brillants.

"Je suis vraiment content d'avoir remporté ce match en quatre sets, on ne sait jamais ce qui peut se passer contre David dans un 5e set", a déclaré Simon qui n'avait plus battu un joueur du top 10, Jo-Wilfried Tsonga, alors 8e, depuis la finale du tournoi de Metz en 2013.

"Je n'étais pas en confiance avant ce match face à lui, car il m'avait battu cinq fois et à chaque fois en me détruisant", a-t-il poursuivi.

"Je n'avais pas grand chose à perdre, j'étais relax, j'ai pris un bon départ et après, tout s'est bien enchaîné", s'est félicité le 31e joueur mondial.

Au moins trois Français sont assurés de passer une deuxième semaine à Flushing Meadows.

Outre Simon, Jo-Wilfried Tsonga a déjà décroché son billet pour le 8e de finale en battant samedi l'Espagnol Pablo Carreno Busta.

 

- Duel Monfils-Gasquet -

 

Ils seront rejoints par Gaël Monfils ou Richard Gasquet, qui devaient s'affronter en fin d'après-midi à New York.

Un dernier Français, Adrian Mannarino, devait affronter en fin de programme l'Espagnol Roberto Batista Agut.

Dans le tableau féminin, l'Italienne Sara Errani a mis fin au beau parcours de la Croate Mirjana Lucic-Baroni, issue des qualifications.

Errani, demi-finaliste à Flushing Meadows en 2012, s'est imposée 6-3, 2-6, 6-0 et sera opposée en quart de finale à une ancienne N.1 mondiale, la Russe Maria Sharapova ou la Danoise Caroline Wozniacki.

Lucic-Baroni a frôlé un exploit: en cas de victoire, elle aurait seulement été la deuxième qualifiée à atteindre les quarts de finale de l'US Open dans l'histoire de l'épreuve.

La Croate de 32 ans qui vit aux Etats-Unis et qui pointe au 122e rang mondial, a réussi avec ce parcours un beau retour au premier plan.

Elle avait remporté le titre junior de l'US Open et était programmée pour réussir au plus haut niveau, notamment après avoir remporté son premier titre WTA dès son premier tournoi à 15 ans.

Malgré une demi-finale à Wimbledon en 1999, elle n'a pas tenu les promesses, mettant même sa carrière entre parenthèses entre 2003 et 2008.

 

 

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