Pourquoi les balles de tennis sont-elles jaunes ?

Pourquoi les balles de tennis sont-elles jaunes ? Pourquoi les balles de tennis sont-elles jaunes ? [AFP ARCHIVES]

La balle jaune est emblématique du tennis mais elle n’a pas toujours été de cette couleur. Auparavant, elle était blanche.

 

L’aspect fluo a été adopté par la fédération internationale à la fin des années 1970, à la demande des médias audiovisuels.

Une étude commandée par ces derniers avait montré que ce jaune, baptisé "optic yellow", était plus visible que le blanc sur un écran couleur. L’ambition des diffuseurs était de permettre aux téléspectateurs de mieux voir la balle dans les échanges, quelle que soit la surface (terre battue, gazon...), mais aussi sur les lignes blanches pour trancher les points litigieux. 

Ce choix a marqué une rupture avec les précédentes balles, blanches depuis la naissance du tennis à la fin du XIXe siècle. Celles-ci étaient en caoutchouc enveloppé de laine jusqu’à l’invention des balles sous pression en 1920.

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