Avalanche au Népal: poursuite des recherches pour retrouver trois disparus

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Une équipe de sherpas a repris mardi les recherches au Népal pour tenter de retrouver deux Français et un Canadien toujours portés après l'avalanche qui a frappé dimanche le camp de base où ils dormaient avec un groupe d'alpinistes occidentaux.

L' s'est produite dimanche à l'aube près du sommet du Manaslu (8.156 m), faisant au moins neuf morts, dont quatre Français, un guide de montagne népalais, un Espagnol, un Allemand et un Italien.

"Nous n'avons jusqu'à présent aucune piste concernant les trois disparus. Nous avons déployé cinq sherpas pour les opérations de recherche", a déclaré à l'AFP le chef de la police locale, Basanta Bahadur Kunwar, précisant que les sherpas étaient munis de pelles à neige, de piolets et de bâtons en bambou.

La police craint que les alpinistes aient été emportés et gisent dans une crevasse, suggérant que leurs corps pourraient ne jamais être retrouvés. "Il est très peu probable qu'on les retrouve. Si on ne les retrouve pas maintenant, on pourrait peut-être les retrouver à la fonte des neiges", a indiqué M. Kunwar.

Les experts estiment que des alpinistes ensevelis sous une avalanche n'ont que vingt minutes d'espérance de vie avant de mourir d'asphyxie ou d'hypothermie.

Les secours ont arrêté leurs recherches par hélicoptère lundi, plus de 24H après le drame.

Parmi les trois disparus, figure un cardiologue canadien, Dominique Ouimet. Alpiniste chevronné, il s'était lancé à l'assaut du Manaslu, baptisée "la montagne tueuse", afin de lever des fonds pour un hôpital au nord de Montréal.

L'un des deux Français disparus, , 48 ans, était considéré comme l'un des meilleurs experts au monde du ski de pente raide. Il avait ouvert de nombreuses voies dans les Alpes, les Andes ou l'Himalaya.

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