Pourquoi les panneaux stop sont-ils octogonaux ?

Un panneau "Stop" au Portugal.[JOAO CORTESAO / AFP]

Reconnaissable entre tous, le panneau "Stop" est le seul à être octogonal. Son origine remonte à 1915, dans le nord des Etats-Unis et au Canada.

 

Dans ces régions froides, la forme octogonale permettait de reconnaître le panneau même recouvert de neige ou de givre. Une nécessité, car le franchissement d’un stop est l’une des infractions les plus dangereuses.

Le panneau octogonal est resté une exception nord-américaine jusqu’en 1968, avant que la Convention de Vienne n’uniformise la signalisation routière dans le monde. Il est aujourd’hui rouge et le mot "Stop" y est inscrit, parfois traduit.

Auparavant, ce panneau était majoritairement rond, même en France. Certains Etats, tels Cuba, le Pakistan et quelques pays d’Afrique, ont conservé son ancienne forme.

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