Pourquoi le volant est-il à gauche ?

Le volant d'une Pontiac Grande Parisienne.[CC / davejdoe]

Dans les pays où l’on roule à droite, comme en France, le volant est à la gauche de la voiture.

 

A l’inverse, lorsqu’on roule à gau­che, comme au Royaume-Uni, le volant est à droite. Une position qui n’a pas été décidée pour faciliter les dépassements, mais par pure galanterie.

C’est Henry Ford qui l’a imposée avec la Ford T, au début du XXe siècle. Le constructeur américain estimait que les gentlemen pouvaient ainsi déposer leurs passagères directement sur le trottoir, et non au milieu de la chaussée.

Auparavant, la question ne se posait pas, puisque le volant était situé au milieu, obligeant les passagers à s’installer sur la banquette arrière. Le succès commercial de la Ford T a ensuite fortement contribué à populariser le nouvel usage.

 

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