Archéologie – Publié le 16 mai à 17:14 – Mis à jour le 17 mai 2016 à 18:11

Une cargaison marine de l'époque romaine découverte par des plongeurs israéliens

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Des plongeurs ont découvert un véritable trésor archéologique dans le port antique de Césarée. Des fragments de statues, des lampes, des pièces de monnaie et des objets de navigation vieux d'environ 1.600 ans étaient enfouis sous l'eau.

Cette découverte constitue la plus importante trouvaille du genre depuis 30 ans, selon les autorités israéliennes. En faisant de la plongée en avril dernier, les Israéliens Ran Feinstein et Ofer Raanan ont fortuitement découvert des objets de bronze dans le port de Césarée, au nord de Tel-Aviv.

Les deux hommes ont alerté les autorités et d'autres plongées ont permis de remonter de nombreux objets datant de la période romaine tardive, vestiges de la cargaison d'un navire marchand échoué.

Certaines des pièces découvertes dans le port de Césarée (Capture d'écran d'une vidéo diffusée par l'Autorité des antiquités d'Israël) 

Une lampe de bronze à l'image du dieu du soleil Sol, une figurine de la déesse de la Lune Luna, une lampe à l'effigie d'un esclave africain, des fragments de statues de bronze, un robinet en forme de sanglier, des ancres et différents objets de navigation ainsi que deux singuliers agglomérats de milliers de pièces de monnaie antiques pesant 20 kilos ont été retrouvés dans le port méditerranéen. 

Ces pièces sont estampillées de l'image de l'empereur Constantin, qui régna d'abord sur la partie occidentale puis sur tout l'empire romain jusqu'à sa mort en 337, et de Licinius, son rival qui régna sur la partie orientale et fut défait en 324.

Les objets "sauvés" par un naufrage

La cargaison en métal retrouvée dans le port de Césarée était à l'origine destinée au recyclage. Mais, comme l'explique Jacob Sharvit, directeur de l'unité marine de l'Autorité des antiquités, le navire a apparemment été pris dans une tempête à l'entrée du port. Il a dérivé jusqu'à s'écraser contre les rochers et la digue, après avoir tenté de jeter ses ancres qui se sont brisées sous la force des vagues et du vent. 

Les différents objets transportés par le navire seraient tombés au fond de la mer. Le naufrage aurait ainsi "sauvé" ces pièces du recyclage, selon Jacob Sharvit et son adjoint Dror Planer, qui précise dans un communiqué : 

On n'a pas trouvé d'ensemble de marine comme celui-là en Israël depuis 30 ans.
Les découvertes de statues de métal sont rares parce que, dans l'Antiquité, on les faisait fondre.

Césarée a été construite par le roi de Judée Hérode 1er, au 1er siècle av. J.-C. Les vestiges importants des époques romaine et médiévale en font l'une des attractions d'Israël.

Rédaction web de CNews avec AFP - Photo de Une : Des plongeurs dans le port de Césarée (Capture d'écran d'une vidéo diffusée par l'Autorité des antiquités d'Israël)