Préhistoire

La réplique de la grotte Chauvet, copie parfaite de l'originale

Le fac-similé de la grotte Chauvet est inauguré le 10 avril. Cette reproduction à l'identique, quoique plus petite que l'original, est érigé sur le site dit du "Razal" au-dessus de Vallon-Pont-d'Arc (Ardèche), à environ un kilomètre à vol d'oiseau de la vraie grotte.[JEFF PACHOUD / AFP]
Le 18 décembre 1994, trois spéléologues, Jean-Marie Chauvet, Éliette Brunel et Christian Hillaire, découvrent fortuitement une grotte dans les gorges de l’Ardèche, à proximité du Pont d’Arc. Le 29 décembre, leur découverte est authentifiée par le conservateur général du patrimoine au ministère de la Culture. [GERARD MALIE / AFP]
La grotte, dite grotte Chauvet-Pont d’Arc représente une découverte majeure de l’art rupestre. Elle recèle les plus anciennes représentations picturales connues à ce jour, que la datation au radiocarbone fait remonter à la période de l’Aurignacien (-39.000 à -26.000). La grotte fut fermée par un éboulement de rochers il y a environ 20.000 ans et est restée scellée jusqu’à sa redécouverte. Elle contient plus de 1.000 dessins, principalement d’animaux, y compris plusieurs espèces dangereuses, ainsi qu’un grand nombre de vestiges archéologiques et paléolithiques.[JEFF PACHOUD / AFP]
La grotte a été inscrite en mobilisant 2 des 10 critères de l’UNESCO, là où un seul suffit. L’UNESCO vérifie également la protection qui garantit l’intégrité du site et son authenticité. Ont ainsi été retenus le Critère (i), représenter un chef-d’œuvre du génie créateur humain et le Critère (iii), apporter un témoignage unique ou du moins exceptionnel sur une tradition culturelle ou une civilisation vivante
ou disparue.[JEFF PACHOUD / AFP]
Si l'ensemble des galeries n'excède pas 250 mètres de long pour un dénivelé d'environ 30 mètres dans la grotte de Lascaux en Dordogne, la grotte Chauvet présente des dimensions bien plus spectaculaires. La selle des Bauges est à elle seule large d’environ 55 mètres et les plus hautes voûtes sont hautes de 18 m. La surface totale de la grotte (sol, paroi et voûtes) avoisine les 44.000 m2.[Chauvet/Ministère de la Culture]
434 figures animalières représentées sont réparties en 10 salles dans la grotte Chauvet. Une piste d’empreinte de pieds humains a été retrouvée, ainsi que de nombreuses empreintes animales (ours, canidé, bouquetins). 20 outils en silex et 4.500 vestiges d’ours, dont environ 200 crânes) ont été mis à jours. [JEFF PACHOUD / AFP]
Photographie d’une empreinte de pas relevée sur la piste d’empreintes de pieds humains retrouvée dans la grotte Chauvet.[YEDIOTH / AFP]
Réalisée à partir d’un modèle 3D et de la technique de l’anamorphose, la réplique épouse fidèlement les volumes complexes et tourmentés de la Grotte Chauvet- Pont d’Arc et en donne une image sensible et réaliste.[Eric Effeberg/AFP]
L'entrée de la reproduction de la grotte évoque le Pont d'Arc des gorges de l'Ardèche à proximité de l'endroit où a été découverte la cavitité originale.[JEFF PACHOUD / AFP]
La réplique de la grotte présente une surface de 3000 m2 de surface. 29 corps de métiers ont participé au projet pour un investissement évalué à 54,7 millions d’euros.[JEAN-PHILIPPE KSIAZEK / AFP]
Commence un parcours sur une passerelle, comme dans la grotte authentique, ponctué là d'un crâne de bouquetin et d'ossements au sol. L'ensemble de la fausse grotte est soutenu par un squelette de tiges métalliques et de mortier, invisibles au spectateur.[JEFF PACHOUD / AFP]