D'où vient l'expression «se vendre comme des petits pains» ?

Une expression qui vient d'un épisode biblique. [© G.Rathbun/ap/sipa]

Lorsqu’une marchandise s’écou­le très facilement, on dit parfois qu’elle «se vend comme des petits pains».

Une expression apparue dans le courant du XXe siècle, mais qui fait référence à un épisode de la vie de Jésus relaté dans la Bible. Un jour, d’après l’Evangile selon saint Jean, le Christ aurait voulu nourrir une foule nombreuse et  affamée.

Mais il n’aurait eu sous  la main que cinq pains et deux poissons. Alors, les aliments  se seraient multipliés par miracle, et Jésus aurait ainsi pu donner  aux individus rassemblés devant lui «autant qu’ils en voulaient» afin qu’ils se sustentent.

«Comme des petits pains» est ainsi devenu synonyme d’abondance, inspirant l’expression ancienne «s’enlever comme des petits pains». Avec le temps, la locution a pris sa forme actuelle, tout en perdant son caractère religieux.

À suivre aussi

Bon à savoir D'où vient l'expression «faire bonne chère» ?
Bon à savoir Pourquoi dit-on «ce n’est pas une sinécure» ?
Bon à savoir Quelle est l'origine de la galette des rois ?

Ailleurs sur le web

Derniers articles