Quel est l’endroit le plus chaud sur Terre ?

Malgré les températures élevées, Furnace Creek est un lieu très touristique. [Ben Clark / CC ]

C’est dans un désert que la température la plus haute jamais relevée a été constatée, aux Etats-Unis.

Le record de chaleur a en effet été établi à Furnace Creek, dans la célèbre Vallée de la Mort (Californie), à 56,7 °C, le 10 juillet 1913. En plein été, cet endroit voit d’ailleurs le mercure flirter régu­lièrement avec les 45 °C à 50 °C en plein jour, et une trentaine de ­degrés la nuit. Un phénomène météo qui s’explique par l’extrême sécheresse de ce désert (il ne pleut presque jamais) et la quasi-­absence de nuages (80 % d’ensoleillement).

Ces conditions arides empêchent toute activité humaine à l’exception du tourisme, qui fait vivre environ 200 habitants dans toute la vallée.

A contrario, l'endroit le plus froid du monde se situe à Vostok, en Antarctique, qui abrite une base de recherche russe sur le continent antarctique. Les météorologues y ont constaté une température record de -89,2 °C, en juillet 1983.

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