Un vaisseau ravitailleur de l'ISS se consume dans l'atmosphère

Une vue prise depuis la Station spatiale internationale. [HANDOUT / NASA / AFP]

Un vaisseau-vargo destiné à ravitailler la Station spatiale internationale (ISS) s'est consumé dans l'atmosphère peu après son décollage de Baïkonour au Kazakhstan, a annoncé l'agence spatiale russe.

«Selon des informations préliminaires, en raison d'une situation anormale, le vaisseau-cargo a été perdu à quelque 190 km au-dessus de la région isolée et montagneuse de Tuva, et la plupart des fragments ont brûlé dans les couches denses de l'atmosphère», a précisé Roskosmos.

L'agence spatiale russe Roskosmos avait annoncé avoir perdu le contact avec le vaisseau-cargo, non habité, peu après son décollage du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. «Le contact a été perdu 383 secondes après le décollage du lanceur Soyouz avec le vaisseau-cargo Progress MS-04», a indiqué Roskosmos dans un communiqué, ajoutant que ses spécialistes tentaient de comprendre l'origine du problème.

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L'arrimage du Progress MS-04, qui transportait un chargement d'environ 2,4 tonnes, dont de l'eau et des carburants, à l'ISS était initialement prévu pour 16H43 GMT samedi et devait se faire en régime automatique, selon Roskosmos.

Le Français Thomas Pesquet à bord de l'ISS

En avril 2015, la perte d'un vaisseau Progress avait provoqué une profonde crise dans l'industrie spatiale russe, la Russie ayant dû suspendre tous ses vols spatiaux pendant près de trois mois.

Le vaisseau cargo avait perdu contact avec la Terre avant de se consumer dans l'atmosphère. Ce revers, attribué par les Russes à une panne sur la fusée Soyouz, avait aussi obligé un groupe d'astronautes à passer un mois supplémentaire à bord de la station de recherche spatiale. Les vols habités avaient finalement repris après l'incident.

L'équipage actuel de l'ISS est composé du Français Thomas Pesquet, des Américains Peggy Whitson et Shane Kimbroughet, ainsi que des Russes Oleg Novitski, Sergueï Ryjikov et Andreï Borissenko.

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