SpaceX va envoyer deux touristes autour de la Lune en 2018

La société américaine SpaceX a conclu un contrat avec deux personnes privées pour un vol autour de la Lune prévu à la fin de 2018.[AFP]

Une annonce fracassante de plus pour SpaceX. La société américaine fondé et dirigé par le milliardaire Elon Musk a révélé lundi avoir conclu un contrat avec deux personnes privées pour un vol autour de la Lune prévu à la fin de 2018. 

«Nous sommes très heureux d'annoncer que SpaceX a été sollicitée par deux personnes privées pour effectuer un vol autour de la Lune à la fin de l'année prochaine», indique la firme dans un communiqué. «Ils ont déjà versé un acompte important pour une mission autour de la Lune», ajoute SpaceX.

Aucune mission habitée n'est retournée dans l'orbite lunaire depuis la mission Apollo 17 de la Nasa en décembre 1972. «C'est l'occasion pour les humains de retourner dans l'espace profond pour la première fois depuis 45 ans. Ils voyageront plus vite et plus loin dans le système solaire que jamais auparavant», souligne encore SpaceX. Les premiers entraînements des apprentis astronautes doivent commencer plus tard cette année, après une évaluation de leur condition physique, a précisé la société.

«D'autres personnes ont également exprimé un vif intérêt», indique SpaceX ajoutant que des informations supplémentaires seront données sur ces équipages privés une fois qu'ils seront approuvés pour le vol. Le vol sera effectué à bord du vaisseau spatial Dragon 2, une version de la capsule de fret Dragon destinée au transport des astronautes et mise au point dans le cadre d'un partenariat entre la Nasa et le secteur privé.

La capsule effectuera son premier vol non habité vers la Station spatiale internationale (ISS) plus tard cette année avant d'y acheminer des astronautes pour le compte de la Nasa au deuxième trimestre 2018, indique SpaceX. Dragon 2 sera lancée par une version de la fusée Falcon 9 de SpaceX, le «Falcon Heavy» en cours de développement, et dont le premier vol d'essai est programmé pour cet été.

 

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