Mémorial aux victimes de la tempête Xynthia

Une plaque commémorative est photographiée le 27 février 2011 sur le pont reliant La Faute-sur-Mer et L'Aiguillon-sur-Mer [Frank Perry / AFP/Archives] Une plaque commémorative est photographiée le 27 février 2011 sur le pont reliant La Faute-sur-Mer et L'Aiguillon-sur-Mer [Frank Perry / AFP/Archives]

Elus, familles de victimes et autorités ont inauguré dimanche à La Faute-sur-Mer une stèle à la mémoire des 29 personnes décédées dans cette commune de Vendée lors de la tempête Xynthia du 28 février 2010, a constaté une correspondante de l'AFP.

Quelque 300 personnes ont traversé le pont qui enjambe le Lay pour rejoindre ce mémorial érigé au bord de la "cuvette de la mort", où la plupart des victimes avaient été surprises dans leur sommeil par les flots.

Quatre ans après la tempête, il s'agit de la seconde fois seulement que se trouvent réunis côte à côte familles des victimes, élus locaux et autorités préfectorales, avant un procès attendu en septembre pour déterminer les responsabilités dans le drame.

La cérémonie a ainsi rassemblé Jacques Auxiette, président de la région Pays de la Loire (PS), Bruno Retailleau, président du conseil général (UMP), le préfet Jean-Benoît Albertini et René Marratier (UMP), le maire de La Faute sur-Mer, mis en examen.

"On ne peut pas dire qu'on soit copains avec les autorités locales mais le fait de pouvoir faire des commémorations communes est important", a noté Renaud Pinoit, président de la principale association de victimes, l'Avif.

Le mémorial, d'un coût de 114.000 euros, a été érigé avec l'aide de l'Etat et du conseil général, a-t-il salué.

 
 

"Il nous a fallu quatre ans pour obtenir ce monument. La prochaine échéance, c'est le procès. On attend d'avoir des réponses à ce qui s'est passé cette nuit-là", a de son côté confié Thierry, un autre sinistré.

M. Marratier et quatre autres personnes physiques, ainsi que deux entreprises, doivent comparaître à partir de septembre aux Sables d'Olonne pour homicides involontaires et mise en danger de la vie d'autrui, pour un procès hors norme comptant plus d'une centaine de parties civiles. Ils devront répondre de la construction d'habitations dans une zone située en dessous du niveau de la mer.

Dans la nuit du 27 au 28 février 2010, Xynthia avait fait 41 morts en Vendée et en Charente-Maritime lorsque les flots avaient dépassé les digues sous l'effet de vents violents combinés à de fortes marées.

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