Pourquoi le prénom Marianne symbolise-t-il la France ?

Le président François Hollande, le 14 juillet 2013 à Paris, dévoile le nouveau timbre Marianne [François Mori / Pool/AFP]

C’est l’allégorie de la Répu­blique française. La ­figure de femme au bonnet phrygien, représentée notamment dans les mairies, sur les pièces de monnaie et sur les timbres-poste, porte le prénom de Marianne en hommage au milieu populaire pendant la Révolution.

 

Il a été formé par les prénoms Marie et Anne, tous deux très ­répandus à la campagne et parmi les domestiques des familles de nobles et de bourgeois. C’est pourquoi le prénom Marianne a été choisi pour symboliser le changement de régime et les ­valeurs républicaines, dans une chanson révolutionnaire écrite en 1792 par le poète tarnais Guillaume Lavabre.

Cette désignation est d’abord restée officieuse et s’est développée dans le langage courant au XIXe siècle, avant de devenir l’un des emblèmes officiels de la plupart des institutions publiques, comme les ministères.

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