Affaire Bettencourt : Maistre et Bannier condamnés

François-Marie Banier, le 20 février 2015, à Bordeaux.[MEHDI FEDOUACH / AFP]

Au terme du procès dans l'affaire Bettencourt, l'ex-confident de l'héritière de L'Oréal, François-Marie Banier a écopé de trois ans de prison ferme.  Son gestionnaire de fortune, Patrice de Maistre a quant à lui été condamné à trente mois de prison. Le tribunal a retenu les accusations "d'abus de faiblesse" et "blanchiment".

 

Le tribunal correctionnel de Bordeaux a relaxé l'ex-ministre UMP Eric Woerth de toute responsabilité dans les deux volets de l'affaire pour lesquels il était poursuivi. "Je retrouve pleinement mon honneur", s'est réjoui sur Twitter le député de l'Oise, qui n'assistait pas au jugement. "Le tribunal met un terme à cinq ans d'accusations malveillantes et mensongères à mon égard, parfois instrumentalisées par des femmes et des hommes politiques sans scrupules", souligne-t-il.

François-Marie Banier, 67 ans, est condamné à trois ans de prison, dont six mois avec sursis, 350.000 euros d'amende et 158 millions d'euros de dommages et intérêts à Liliane Bettencourt. Patrice de Maistre, 66 ans, écope quant à lui de trente mois de prison, dont douze avec sursis, et 250.000 euros d'amende.

 

Les deux hommes vont faire appel 

Présents pour l'énoncé du jugement, les deux hommes ont quitté le tribunal sans une déclaration. Leurs avocats ont annoncé leur intention de faire appel de ces condamnations, à peine inférieures aux réquisitions prononcées en début d'année.

"C'est un jugement de condamnation de Liliane Bettencourt, de ses choix de vie, de ses choix d'amitié, c'est extrêmement choquant !", s'est indigné Me Laurent Merlet, un des avocats du photographe. "On a adopté à 100% une ordonnance de renvoi qui a été éminemment critiquable et critiquée à l'audience", a réagi Me Jacqueline Laffont, pour Patrice de Maistre.

 

Souffrant d'Alzheimer, Liliane Bettencourt n'a pas assisté au procès

Le président du tribunal, Denis Roucou, a insisté sur la "particulière vulnérabilité" de Liliane Bettencourt, 92 ans aujourd'hui. "Ceux des prévenus qui la fréquentaient régulièrement" ne pouvaient l'ignorer et "elle s'est retrouvée à la merci d'hommes en qui elle plaçait sa confiance", a-t-il déclaré.

Le tribunal a décelé "une réelle emprise psychique et morale" de François-Marie Banier sur la femme la plus riche de France, dont les difficultés de discernement "certaines" dès 2006 selon les juges, n'ont cessé de s'amplifier au fil du temps. Aujourd'hui atteinte de la maladie d'Alzheimer et sous tutelle, la vieille dame n'a pas assisté au procès.

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