Un avion-cargo s'écrase près du Mont Everest, le pilote tué

L'aéroport de Lulka, porte d'entrée vers l'Everest, est considéré comme le plus dangereux du monde.[PRAKASH MATHEMA / AFP]

Un avion-cargo s'est écrasé samedi, et son pilote a été tué, au moment de l'atterrissage sur la minuscule piste de l'aéroport de Lulka, porte d'entrée vers l'Everest, perché sur un éperon rocheux, apprend-on de sources officielles.

Les deux autres personnes qui se trouvaient à bord, le co-pilote et une hôtesse de l'air, ont été sérieusement blessées.

«L'avion s'est écrasé à Lukla en s'approchant de l'aéroport», a annoncé un responsable de Summit Air, la compagnie aérienne, Sagar Acharya, précisant que les causes de l'accident n'était pas encore connues.

Les trois personnes ont été retirées vivantes des débris de l'avion qui s'est brisé en trois au moment de l'atterrissage. Le pilote est mort peu après, a indiqué à l'AFP, l'officier de police Madhav Budhathoki.

«Aéroport le plus dangereux du monde»

Une succession d'accidents mortels vaut à Lukla son surnom «d'aéroport le plus dangereux du monde». L'un, survenu en octobre 2008, avait tué les 18 passagers de l'avion. Seul le pilote avait survécu.

Egalement appelé «Aéroport Tenzing-Hillary», du nom des premiers alpinistes à avoir gravi l'Everest, cet aéroport ne dispose d'aucun système radar. 

Les pilotes doivent naviguer entre des pics enneigés et affronter une météo capricieuse pour arriver sur une piste longue de seulement 500 mètres en haut d'une crête et qui se termine par un abîme.

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