Combats pour le contrôle d'une base tenue par Daesh près de Raqqa

Depuis quelques jours, les Forces démocratiques syriennes (FDS) combattent les positions de Daesh à Raqqa et dans ses alentours. [DELIL SOULEIMAN / AFP]

L'alliance à majorité kurde soutenue par les Etats-Unis tentait dimanche de déloger les jihadistes d'un important complexe militaire au nord de Raqqa, bastion de Daesh en Syrie, a affirmé une ONG. Par ailleurs, ce dimanche, les FDS ont annoncé avoir pris un quartier dans l'Ouest de la ville.

Les Forces démocratiques syriennes (FDS), qui regroupent des combattants kurdes et arabes, ont pénétré dans la ville de Raqqa par l'est et l'ouest, et se battent actuellement pour conquérir la base de la «division 17» à la périphérie nord de la ville, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Cette base est une ancienne caserne de l'armée syrienne prise par Daesh fin juillet 2014, où au moins 85 soldats avaient été tués au combat ou exécutés sommairement peu après.

Les FDS, qui ont mis sept mois à encercler la ville avant de lancer l'assaut, ont mené une nouvelle attaque sur cette position militaire avec l'appui des raids de la coalition menée par les Etats-Unis, selon l'OSDH. «Des explosions ont été entendues durant la nuit du fait des échanges de tirs entre les protagonistes», a ajouté l'OSDH. 

Position fortifiée

Selon son directeur, Rami Abdel Rahmane, Daesh a «grandement fortifié» cette base en prévision de l'assaut.

Capturée par Daesh en 2014, Raqqa est devenu le symbole des atrocités des jihadistes ainsi qu'une base pour la planification d'attentats commis à l'étranger. Dans Raqqa, outre une partie d'Al-Sabahiya et d'Al-Roumaniya, à l'ouest, les FDS contrôlent le quartier de Mechleb, dans l'est.

«Les combattants des FDS passent au peigne fin le quartier de Mechleb afin de s'en servir comme point de départ pour des opérations dans le nord et le sud», selon M. Abdel Rahmane.

Al-Mechleb est un quartier résidentiel dans l'est de Raqqa. La majorité de la ville est constituée d'habitats informels, construits à partir des années soixante-dix en raison d'un exode rural massif.

La ville comptait 300.000 habitants sous le règne de Daesh, dont 80.000 déplacés d'autres parties de la Syrie. Des milliers ont fui ces derniers mois et l'ONU estime qu'il reste 160.000 personnes dans la ville.

En appui à l'offensive, les avions de la coalition internationale ont mené des raids sur la ville tout au long de la journée de samedi, tuant au moins 24 civils, selon l'OSDH. Selon Rami Abdel Rahmane, 58 civils ont été tués au total depuis le début de l'assaut sur la ville le 6 juin.

Les FDS ont pris un quartier dans l'ouest de Raqqa

L'alliance kurdo-arabe, soutenue par les Etats-Unis a affirmé s'être emparée dimanche du premier quartier dans l'ouest de Raqqa.

«Colère de l'Euphrate a libéré le quartier d'Al-Roumaniya après deux jours de combats», a indiqué un communiqué des Forces démocratique syriennes (FDS) qui mènent l'opération de reconquête de la ville.

Les FDS contrôlent désormais deux quartiers de Raqqa, ville du nord de la Syrie : Al-Roumaniya au nord-ouest et Mechleb dans l'est. 

Le quartier de Mechleb a été capturé mercredi et les combattants des FDS l'utilisent à présent comme point de départ pour de nouvelles opérations, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

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