Elle avait sauté d'un avion en plein vol, son corps retrouvé 15 jours plus tard

Le pilote et une passagère avaient tenté, en vain, de retenir la jeune femme.[LOIC VENANCE / AFP]

Le corps d'une étudiante britannique qui avait sauté d'un avion en vol a été retrouvé mardi, dans le nord-ouest de Madagascar, après deux semaines de recherche dans la forêt de Mahadrodroka.

«Les villageois ont enfin retrouvé le corps d'Alana Cutland après quinze jours de recherche», a déclaré la gendarmerie. Etudiante à l'université de Cambridge et âgée de 19 ans, elle était sortie en plein vol de l'avion, cinq minutes après le décollage du petit aéroport d'Anjajavy, dans le nord-ouest de l'ile, le 25 juillet. Le pilote et une femme qui avait pris le même avion avait tenté en vain de l'empêcher de sauter dans le vide.

La famille d’Alana Cutland avait précisé dans un communiqué qu’elle devait effectuer un stage à Madagascar dans le cadre de ses études de sciences naturelles. Elle n'avait fourni aucune explication du geste de la jeune fille, décrite comme curieuse et enthousiaste.

Les villageois d'Anjajavy, qui avaient commencé les recherches dès le lendemain, avaient procédé lundi dernier à une cérémonie de sacrifice de zébu pour appeler leur dieu Zanahary à les aider à retrouver le corps de l'étudiante. 

La dépouille devait être transportée mercredi dans la capitale malgache Antananarivo.

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