Pourquoi les personnages de manga ont-ils de très grands yeux ?

Astroboy, création de Osamu Tezuka, premier manga aux grands yeux. [CC / ERIC MONTFORT]

Dans la BD japonaise, les personnages n’ont pas les yeux bridés, mais un regard  à l’occidentale. Et c’est indirectement à cause d’un Américain : Walt Disney.

Cette manière de dessiner a été imaginée par le Japonais Osamu ­Tezuka (1928-1989), père du manga moderne et fan du monde de Mickey, surtout du film Bambi (1942). Après la Seconde Guerre mondiale, Tezuka s’était inspiré du héros, un faon, en vue d’exporter ses dessins dans le monde, en particulier aux Etats-Unis et en Europe. L’objectif était de créer des personnages auxquels le plus grand nombre pouvait s’identifier.

Astro Boy, le modèle

C’est ainsi qu’est né Astro Boy, en 1952. Ce petit robot aux très grands yeux a rencontré un succès mondial, ce qui a alors poussé les autres dessinateurs ­nippons, dont l’activité était en pleine expansion, à copier ce style. Pour l’anecdote, Tezuka a, à son tour, inspiré les studios Walt Disney eux-mêmes, qui ont sorti en 1994 Le roi Lion, adapté de son histoire Le roi Léo, publiée dans les années 1950.

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