D’où vient l’expression "la croix et la bannière" ?

Cette expression fait référence aux processions du Moyen-Age. [©MARY EVANS/SIPA]

Lorsqu’une chose est très difficile à réaliser, on dit parfois que c’est «la croix et la bannière». Cette expression imagée, qui serait d’abord apparue en Italie, faisait référence aux processions
organisées durant le Moyen-Age.

Elles étaient en effet particulièrement compliquées à mettre en place, car régies par de nombreuses règles strictes. Celles-ci portaient notamment sur les places attribuées aux participants – des notables représentés par des bannières – d’après leur importance hiérarchique.

De plus, la religion étant omniprésente à l’époque. Il était donc impératif pour les personnes qui défilaient de brandir la croix chrétienne en tête de ces cortèges, qu’ils soient religieux comme civils. L’expression a perduré dans le langage courant et a été attesté à l’écrit au XIXe siècle. Des événements de ce type se produisent encore de temps en temps en France, avec les défilés de confréries par exemple.

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